China Factory Activity Shrinks for First Time in 2 Years

China’s factory activity shrank in December for the first time in more than two years, an official survey showed Monday, intensifying pressure on Beijing to reverse an economic slowdown as it enters trade talks with the Trump administration.

The purchasing managers’ index of the National Bureau of Statistics and an industry group, the China Federation of Logistics & Purchasing, fell to 49.4 from November’s 50.0 on a 100-point scale. Any reading below 50 shows that activity is contracting. The December figure was the lowest since February 2016 and the first drop since July 2016.

 

In the quarter that ended in September, China’s economic growth sank to a post-global crisis low of 6.5 percent compared with a year earlier. The slowdown occurred despite government efforts to stem the downturn by ordering banks to lend more and by boosting spending on public works construction.

 

Forecasters expect annual growth of about 6.5 percent, down slightly from 2017’s 6.7 percent. But some industry segments, including auto and real estate sales, have suffered more serious declines.

 

“Downward pressure on the economy is still large,” economist Zhang Liqun said in a statement issued with the PMI.

 

Overall orders and exports both contracted, indicating that Chinese factories are suffering from weak demand at home and abroad. Exports to the United States kept growing at double-digit monthly rates through late 2018 despite President Donald Trump’s punitive tariffs. But growth in exports to the rest of the world fell sharply in November and forecasters expect American demand to weaken in early 2019.

 

That adds to complications for Chinese leaders who are trying to reverse a broad economic slowdown and avert politically dangerous job losses.

 

Chinese and U.S. envoys are due to meet in early January for negotiations that are intended to resolve their economically threatening trade war. Over the weekend, Trump sounded an optimistic note, tweeting that he had spoken with President Xi Jinping by phone.

 

“Deal is moving along very well,” Trump tweeted. “If made, it will be very comprehensive, covering all subjects, areas and points of dispute. Big progress being made!”

 

But economists say the 90-day moratorium on new penalties that was agreed to by Trump and Xi on Dec. 1 is likely too little time to resolve their sprawling dispute.

 

Chinese economic activity already was weakening after Beijing tightened controls on bank lending in late 2017 to cool a debt boom. The downturn was more abrupt than expected, which prompted regulators to shift course and ease credit controls. But they moved gradually to avoid reigniting a rise in debt. Their measures have yet to put a floor under declining growth.

 

Chinese leaders promised at an annual economic planning meeting in mid-December to shore up growth with tax cuts, easier lending for entrepreneurs and other steps.

 

 

Поліція Вінниці повідомляє про вбивство чотирьох людей, двоє з них – діти

У Вінниці розслідують вбивство двох жінок і дітей, повідомляє місцева поліція 31 грудня.

Згідно з заявою, мешканець міста, прийшовши додому, знайшов свою 63-річну матір, 30-річну дружину і семирічного сина без ознак життя. Ще одну дитину, трирічну дівчинку з ушкодженнями голови, госпіталізували, проте вона померла у лікарні.

За попередніми даними, всі жертви загинули від травм голови.

«На момент приїзду поліцейських в квартирі перебував чоловік, який викликав швидку. Його доставлено до відділу поліції для з’ясування усіх обставин. Слідство  відпрацьовує різні версії. Тривають слідчі дії», – повідомляє прес-служба поліції.

Правоохоронці відкрили кримінальне провадження за фактом умисного вбивства кількох людей. Ця стаття передбачає довічне позбавлення волі.

Демократи пропонують план, який дозволить розблокувати уряд США

Демократи у Палаті представників Конгресу Сполучених Штатів планують протягом тижня представити план, який завершить часткове блокування уряду, повідомляють американські ЗМІ.

Очікується, що ухвалення цього плану надасть можливість забезпечити фінансування Міністерству національної безпеки до 8 лютого 2019 року, а решту урядових органів – до вересня.

При цьому демократи пропонують надати Міністерству національної безпеки 1,3 мільярди доларів на будівництво стіни на кордоні з Мексикою замість 5 мільярдів, які вимагав президента США Дональд Трамп.

Читайте також: Трамп звинуватив демократів у смерті дітей-мігрантів на американському кордоні​

Як припускають оглядачі каналу CNBS, ця пропозиція демократів, коли її оголосять офіційно, скоріш за все, зустріне спротив з боку Трампа, який пообіцяв забезпечити стіну належним фінансуванням.

Щоб подолати вето президента, потрібні голоси 55 республіканців і кожного демократа у Палаті представників. Крім того, знадобляться голоси принаймні 67 сенаторів.

Тим часом Трамп закликає демократів погодити фінансування будівництва стіни.

«Демократи, поверніться з відпусток зараз і дайте нам голоси, необхідні для Прикордонного патруля, в тому числі для Стіни», – написав він у своєму Twitter.

Трамп заявив наприкінці листопада, що Вашингтон може «закрити назавжди» кордон з Мексикою у разі виникнення такої потреби. «Мексика мусить повернути до рідних країн мігрантів, серед яких повно холоднокровних злочинців. Літаком, автобусом, як завгодно – але вони не потраплять до США. Ми закриємо кордон назавжди, якщо буде необхідно», – написав голова Білого дому.

У ніч на 22 грудня в США виникла ситуація часткового закриття федерального уряду, так званий «шатдаун». Законодавцям не вдалося домовитися про фінансування будівництва стіни на кордоні з Мексикою, на чому наполягає президент США Дональд Трамп; через це бюджет виявився заблокованим.

Доба на фронті: три обстріли, двоє поранених – штаб

Протягом доби 31 грудня підтримувані Росією бойовики тричі порушили режим тиші, повідомляє штаб Операції об’єднаних сил. Внаслідок бойових дій двоє військових Збройних сил України отримали поранення.

«Ворог відкривав вогонь з мінометів калібру 120 міліметрів по позиціях українських військових в районі населеного пункту Новотошківське та з мінометів калібру 82 міліметри, гранатометів різних систем в районі селища Кримське на Луганському напрямку», – йдеться в повідомленні штабу.

В незаконному збройному угрупованні «ДНР» стверджують, що українська армія нібито обстріляли околиці Донецька з мінометів.

В угрупованні «ЛНР» вдень 31 грудня заявили, що ЗСУ випустили близько 30 боєприпасів по окупованих територіях.

Тристороння контактна група щодо врегулювання ситуації на Донбасі оголосила про чергове «безстрокове і стале» припинення вогню, починаючи з півночі 29 грудня, цього разу з нагоди новорічних і різдвяних свят. Воно було порушене майже відразу після заявленого початку і відтоді, як і всі попередні перемир’я, порушується постійно.

Це була вже принаймні шоста спроба домовитися про перемир’я лише за 2018 рік. Припинення вогню й раніше проголошувалися як безстрокові, але порушувалися практично відразу. При цьому сторони заперечують свою вину в цих порушеннях і звинувачують противників у провокаціях.

Унаслідок російської гібридної агресії на сході України з квітня 2014 року в регіоні, за даними ООН, загинули понад 10 тисяч 300 людей іще станом на кінець 2017 року – відтоді нових даних не оголошували.

Трамп вирішив уповільнити виведення військ США з Сирії – ЗМІ

Президент Сполучених Штатів Дональд Трамп вирішив уповільнити процес виведення американських військ із Сирії. Про це після зустрічі з ним повідомив сенатор-республіканець Ліндсі Грем, повідомляє американський канал CNN.

При цьому Грем зазначив, що від планів вивести американський контингент з країни Трамп не відмовляється.

За словами Грема, Трамп змінив позицію щодо виведення військ після візиту до Іраку минулого тижня. Там американський президент зустрівся з воєначальниками, які розповіли йому, що терористичне угруповання «Ісламська держава» ще не зазнала остаточної поразки.

Читайте також: Росія й Туреччина координуватимуть дії в Сирії після виведення військ США – Лавров​

«Після обговорення з президентом і (головою Об’єднаного комітету начальників штабів – ред.) Данфордом, я почуваюся як ніколи добре щодо того, куди ми прямуємо. Думаю, ми у розумний спосіб сповільнимо процес. Але мета лишається та сама: мати змогу залишити Сирію і бути впевненими, що «ІД» ніколи не повернеться», – заявив Грем журналістам після зустрічі з президентом.

19 грудня Дональд Трамп заявив, що Сполучені Штати перемогли «Ісламську державу» в Сирії, тож він вирішив вивести американські війська з цієї країни.

Командування американської армії не погодилося з президентом, вважаючи виведення військ передчасним і зрадницьким щодо місцевих курдів. Керівник Пентагону Джеймс Меттіс пішов у відставку. До того стало відомо про аналогічне рішення представника США у міжнародній коаліції по боротьбі з терористичною організацією «Ісламська держава» Бретта МакҐерка.

Kenyan GDP Growth at 6 Percent in Third Quarter 2018

Kenya’s economy expanded faster in the third quarter of this year than in the same period last year due to strong performance in the agriculture and construction sectors, the statistics office said on Monday.

The Kenya National Bureau of Statistics said the economy grew 6 percent in the third quarter of 2018, compared with 4.7 percent in the same period in 2017.

It said the agriculture sector expanded by 5.2 percent compared with 3.7 percent in the third quarter of 2017, helped by better weather.

“Prices of key food crops remained low during the quarter compared to the corresponding quarter of 2017, an indication of relative stability in supply,” KNBS said.

Manufacturing grew by 3.2 percent from a 0.1 percent contraction in the third quarter of 2017, KNBS said.

It said that the electricity and water supply sector grew by 8.5 percent from 4.5 percent in the third quarter of 2017, mainly due to a big increase in the generation of electricity from hydro and geothermal sources.

Gross foreign reserves increased to 1,222.5 billion from 1,085.6 billion in the same period of last year.

The current account deficit narrowed by 23 percent to 116 billion Kenyan shillings ($1.14 billion), it said.

This was mainly due to lower imports of food and higher value of exports of goods and services.

The government forecasts that the economy will expand by 6.2 percent in 2019, up from a forecast 6.0 percent this year.

Зонд НАСА New Horizons наближається до мети місії – об’єкту Ultima Thule

Космічний зонд НАСА New Horizons наблизився до об’єкту Ultima Thule – найбільш віддаленої точки Всесвіту, який фотографував відправлений з Землі зонд. Про це повідомляється на сайті американського аерокосмічного агентства.

«У найближчу добу New Horizons увійде в історію! Космічний корабель НАСА наближається до найбільш віддаленого об’єкту, будь-коли дослідженого космічним кораблем – 4 мільярди миль від Сонця і ~ 1 мільярд миль від Плутона”, – ідеться у повідомленні.

Історичний момент, коли зонд фотографуватиме об’єкт під назвою Ultima Thule, НАСА транслюватиме у прямому ефірі 1 січня 2018 року. На початку трансляції представлять композицію New Horizons (Ultima Thule Mix) легендарного гітариста Queen Брайаном Мейем, який також має вчений ступінь з астрофізики та нещодавно був прийнятий до команди, яка працює з зондом.

Ultima Thule виявили в 2014 році за допомогою космічного телескопа Hubble. Об’єкт назвали на честь міфічного далекого північного острова, який згадується у античній та середньовічній літературі й картографії. Вислів Ultima Thule також визначають як «край землі», «останню межу».

Місія New Horizons стартувала у 2006 році. У 2007 році апарат минув Юпітер, через вісім років, у 2015-му, зонд почав вивчати Плутон. На 2019 рік для New Horizons заплановане вивчення об’єктів поясу Койпера, де й знаходиться Ultima Thule. Загалом місія розрахована на 15-17 років.

В Україні посили заходи прикордонної безпеки на новорічні та різдвяні свята

Державна прикордонна служба України посилила заходи з охорони державного кордону напередодні новорічних та різдвяних свят. Про це повідомили у ДПСУ.

Прикордонники приділятимуть особливу увагу вихідцям з країн міграційного ризику – Афганістану, Бангладеш, Єгипту, Ірану, Кенії тощо.

У ДПСУ повідомили, що протягом двох днів перед Новим роком кордон перетнули майже півмільйона людей. Прикордонники виявили 24 недійсних та підроблених паспорти, 35 осіб було затримано за незаконний перетин кордону.

Під час свят у посиленому режимі працюють також правоохоронці та рятувальники.

Нинішні свята і неробочі дні, з урахуванням вихідних і перенесень, мають такий вигляд: неробочі дні – 30 і 31 грудня 2018 року і 1 січня 2019-го – на Новий рік, а потім із 5 по 7 січня – на Різдво за юліанським календарем, якого досі дотримуються православні в Україні.

Russia Launches Criminal Probe of US Citizen

Russia has detained a American citizen in Moscow on accusations of spying, according to Russian state media.

Russian Federal Security Service (FSB) officials issued a statement on Monday saying U.S. citizen Paul Whelan had been detained on December 28 “while carrying out an act of espionage,” and that they have opened a criminal probe.

They provided no further details, but Russia’s state-run TASS news agency said that Whelan faces up to 20 years in prison if convicted.

There was no immediate reaction from U.S. officials.

The arrest coincides with several spy scandals that have exacerbated tensions between Russia and the West, including the poisoning of former double agent Sergei Skripal and his daughter in Britain, along with the recent U.S. conviction of Russian citizen Maria Butina for acting as an illegal foreign agent.

News of Whelan’s detention came less than 24 hours a after Russian President Vladimir Putin issued a New Year’s greeting to President Donald Trump in which he said Moscow is amenable to a continuing dialogue with Washington on a range of topics.

In 2016, Izvestia, a Kremlin-aligned news outlet, reported that there were 13 U.S. citizens in Russian jails at the time. The Kremlin has not since published any details on other Americans currently in Russian detention.

The Euro Currency Turns 20 Years Old on Tuesday

The euro currency turns 20 years old on January 1, surviving two tumultuous decades and becoming the world’s No. 2 currency.

After 20 years, the euro has become a fixture in financial markets, although it remains behind the dollar, which dominates the world’s market.

The euro has weathered several major challenges, including difficulties at its launch, the 2008 financial crisis, and a eurozone debt crisis that culminated in bailouts of several countries.

Those crises tested the unity of the eurozone, the 19 European Union countries that use the euro. While some analysts say the turmoil and the euro’s resilience has strengthened the currency and made it less susceptible to future troubles, other observers say the euro will remain fragile unless there is more eurozone integration.

Beginnings 

The euro was born on January 1, 1999, existing initially only as a virtual currency used in financial transactions. Europeans began using the currency in their wallets three years later when the first Euro notes and coins were introduced.

At that time, only 11 member states were using the currency and had to qualify by meeting the requirements for limits on debt, deficits and inflation. EU members Britain and Denmark received opt-outs ahead of the currency’s creation.

The currency is now used by over 340 million people in 19 European Union countries, which are: Austria, Belgium, Cyprus, Estonia, Finland, France, Germany, Greece, Ireland, Italy, Latvia, Lithuania, Luxembourg, Malta, the Netherlands, Portugal, Slovakia, Slovenia and Spain.

Other EU members are required to join the eurozone when they meet the currency’s monetary requirements.

Popularity

Today, the euro is the most popular than it has ever been over the past two decades, despite the rise of populist movements in several European countries that express skepticism toward the European Union.

In a November survey for the European Central Bank, 64 percent of respondents across the eurozone said the euro was a good thing for their country. Nearly three-quarters of respondents said they thought the euro was a good thing for Europe.

In only two countries — Lithuania and Cyprus — did a majority of people think the euro is a bad thing for their nation.

That is a big contrast to 2010, the year that both Greece and Ireland were receiving international bailout packages, when only 51 percent of respondents thought the euro was a good thing for their country.

Challenges

The euro faced immediate challenges at its beginning with predictions that the European Central Bank (ECB) was too rigid in its policy and that the currency would quickly fail. The currency wasn’t immediately loved in European homes and businesses either with many perceiving its arrival as a price hike on common goods.

Less than two years after the euro was launched — valued at $1.1747 to the U.S. dollar — it had lost 30 percent of its value and was worth just $0.8240 to the U.S. dollar. The ECB was able to intervene to successfully stop the euro from plunging further.

The biggest challenge to the block was the 2008 financial crisis, which then triggered a eurozone debt crisis that culminated in bailouts of several countries.

Tens of billions of euros were loaned to Greece, Ireland, Portugal, Cyprus and Spain, either because those countries ran out of money to save their own banks or because investors no longer wanted to invest in those nations.

The turmoil also highlighted the economic disparity between member states, particularly between the wealthier north and the debt-laden southern nations.

Poorer countries experienced both the advantages and disadvantages to being in the eurozone.

Poorer countries immediately benefited from joining the union, saving trillions of euros due to the lowering borrowing costs the new currency offered.

However, during times of economic downturn, they had fewer options to reverse the turmoil.

Typically in a financial crisis, a country’s currency would plunge, making its goods more competitive and allowing the economy to stabilize. But in the eurozone, the currency in poorer countries cannot devalue because stronger economies like Germany keep it higher.

Experts said the turbulent times of the debt crisis exposed some of the original flaws of the euro project.

However, the euro survived the financial crisis through a combination of steps from the ECB that included negative interest rates, trillions of euros in cheap loans to banks and buying more than 2.6 trillion euros in government and corporate bonds.

Future

ECB chief Mario Draghi was credited with saving the euro in 2012 when he said the bank would do “whatever it takes” to preserve the currency.

Some experts say the flexibility of the bank proves it is able to weather financial challenges and say the turmoil of the past two decades have left the ECB better able to deal with future crises.

However, other observers say that the 19 single currency nations have not done enough to carry out political reforms necessary to better enable the countries to work together on fiscal policy and to prepare for future downturns.

Proposals for greater coordination, including a eurozone banking union as well as a eurozone budget are still in the planning phases.

Putin Tells Trump in New Year’s Letter He’s Open to Meeting

Russian President Vladimir Putin has told U.S. President Donald Trump in a New Year’s letter that the Kremlin is “open to dialogue” on the myriad issues hindering relations between their countries.

The Kremlin published a summary of Putin’s “greeting message” to Trump on Sunday. The summary states the Russian leader wrote: “Russia-U.S. relations are the most important factor behind ensuring strategic stability and international security.”

Trump canceled a formal meeting with Putin scheduled for Dec. 1 at the G-20 summit in Buenos Aires, tweeting “it would be best for all parties” given Russia’s seizure days earlier of three Ukrainian naval vessels.

Since then, the Kremlin has repeatedly said it is open to dialogue.

The message to Trump was among dozens of holiday greetings Putin sent to other world leaders, each tailored to reflect a bilateral theme. The recipients included Syrian President Bashar al-Assad, whom Putin has backed throughout a civil war that started in 2011.

Putin’s message to Assad “stressed that Russia will continue to provide all-around assistance to the government and people of Syria in their fight against terrorism and efforts to protect state sovereignty and territorial integrity,” according to the Kremlin summary.

Moscow hosted talks with Turkey on Saturday in which the two countries agreed to coordinate actions in northern Syria after Trump’s announcement that he was withdrawing U.S. forces from the country.

The main group of Kurdish-led forces fighting against Assad with U.S. support has said the U.S. pullout could lead to the revival of the Islamic State group.

Putin, in his message to Assad, “wished the Syrian people the earliest return to peaceful and prosperous life.”

 

Колишній чільний командувач США в Афганістані застеріг щодо виведення військ

Колишній чільний командувач сил США в Афганістані застеріг щодо можливого масштабного виведення з цієї країни американських військ, яке, за повідомленнями, обмірковують у Білому домі.

Як сказав генерал у відставці Станлі МакКрістал, значне скорочення чисельності військ США в Афганістані зашкодить мирним переговорам афганського уряду і американських посередників із ісламістським рухом «Талібан», похитне довіру Кабула до США і позбавить Вашингтон «найбільшого важеля впливу» в Афганістані.

«Вважаю, що найбільша помилка у плані президента (США Дональда Трампа), про який повідомили, – що саме в той час, коли ми починаємо переговори з «Талібаном», він, по суті, віддає найбільший важіль впливу, який ми маємо. Якщо ми скажемо «Талібанові», що ми повністю виходимо до такої-то дати, … їхнє бажання піти на домовленість різко впаде», – сказав МакКрістал в ефірі передачі “This Week” телеканалу ABC.

За його словами, такий крок також зашкодить відносинам між Вашингтоном і Кабулом у час, коли посадовці США намагаються підштовхнути талібів до мирних переговорів із афганським урядом.

«Звичайно, мене непокоїть питання довіри афганського народу, бо, врешті, саме вона вирішить, хто переможе в Афганістані… І я думаю, що ми, мабуть, похитнули її – ми похитнули віру в нас як у союзників, на яких можна розраховувати», – сказав колишній командувач (2009–2010) Міжнародних сил сприяння безпеці – багатонаціональних військ під проводом НАТО в Афганістані, ветеран Збройних сил США з 34-річним стажем.

Понад тиждень тому засоби інформації у США повідомляли, що президент Дональд Трамп розглядає можливість значного виведення американських військ, які нині перебувають в Афганістані. Нині там цих військ, у допоміжних і навчально-тренувальних ролях, – близько 14 тисяч. Афганські силовики попередили, що таке виведення поставить під загрозу все ще погано навчені і недообладнані урядові війська.

Білий дім не став коментувати ті повідомлення.

Вони з’явилися невдовзі по тому, як Трамп оголосив про виведення всіх військ США з Сирії – той крок викликав різку критику з боку законодавців, і демократів, і республіканців, а також із боку колишніх посадовців США.