Spanish Judge Drops Extradition Requests for 6 Catalans

A Spanish Supreme Court judge has dropped his extradition requests for six Catalan separatist politicians wanted on rebellion charges.

They include Carles Puigdemont, Catalonia’s ex-regional president who fled to Belgium to avoid arrest and then went to Germany.

 

The moves comes after a German court recently ruled Puigdemont couldn’t be sent back to Spain for rebellion, only for misuse of public funds.

 

Judge Pablo Llarena said in a decision published Thursday that he’s revoking the international arrest warrants against the six, in what the Catalan separatist movement was likely to regard as a major victory against Spain’s central authorities.

 

The charges are in connection with the Catalan regional government’s unauthorized referendum last year on independence from Spain and a subsequent unilateral declaration of independence by the separatist-controlled regional parliament.

Hosting

Суд відкрив провадження щодо підвищення вартості проїзду в Києві

Окружний адміністративний суд Києва відкрив провадження у справі про зростання вартості проїзду у громадському транспорті Києва.

«Окружний адміністративний суд Києва відкрив провадження у справі щодо встановлення нових тарифів на перевезення пасажирів у міському транспорті: метрополітені, автобусі, трамваї, тролейбусі, фунікулері та у міській електричці», – йдеться в повідомленні суду у Facebook.

Підготовче засідання у справі суд призначив на 16 серпня.

Читайте також: Підвищення вартості проїзду в громадському транспорті Києва. Яке ж економічне обґрунтування?

Від 14 липня проїзд у київському метро, як і в іншому громадському транспорті міста, подорожчав до восьми гривень.

Hosting

Montenegro Says it Embraces Peace and Stability

Montenegro says it “contributes to peace” in response to U.S. President Donald Trump’s recent claim that the “very aggressive people” of the the small Balkan country could start World War III.

In a statement released Thursday, the Montenegrin government said it “contributes to peace and stability not only on the European continent, but worldwide, along with U.S. soldiers in Afghanistan.”

The issue surfaced when Trump again criticized NATO during an interview with Fox News Channel’s Tucker Carlson when asked why his son should have to defend Montenegro if it is attacked.

The interview was conducted Monday after Trump, a longstanding skeptic of NATO, met with Russian President Vladimir Putin in Helsinki.  Russia was chagrined when Montenegro joined NATO in 2017 and relations between the two countries have been strained as the Balkan nation forges closer ties with the West.

Trump responded, “I understand what you are saying.  Montenegro is a tiny country with very strong people … They’re very aggressive people.  They may get aggressive, and congratulations, you’re in World War III,” Trump added.

The comments were made when Trump and Carlson were discussing Article 5, NATO’s common defense clause that says an attack on one NATO member is an attack on all member nations.

Montenegrin Prime Minister Dusko Markovic said Trump’s remarks were “not in the context of justification of NATO’s existence, but of NATO funding.”   

 

Hosting

Radio Free Europe to Resume Broadcasts in Romania, Bulgaria

Radio Free Europe said Thursday that it will resume news services in Romania and Bulgaria in a bid to debunk fake news and combat poor-quality journalism.

 

The U.S. Congress-funded station will return to the two southeastern European countries, both European Union and NATO members, starting in December.

 

Radio Free Europe president Thomas Kent said in a statement that he hoped the move would “help the growth of a free press, promote democratic values and institutions, and inform discussion in both countries of their place in NATO, the EU and other Western organizations.”

 

The statement also said that “government officials, civil society representatives and journalists… have expressed concern that disinformation, corruption, and social division are undermining their political systems.”

 

RFE’s Bulgarian service ended in 2004 while the service to Romania stopped in 2008. The statement noted that the media situation had deteriorated since the two countries joined the EU in 2007.

 

RFE, which is editorially independent, has bureaus in Bosnia, Kosovo, Macedonia, Montenegro, and Serbia, and a Romanian-language service in the former Soviet republic of Moldova.

 

Hosting

Кривий Ріг: посадовець, причетний до конфлікту з журналістом, звільнений з роботи

Посадовець комунального підприємства «Швидкісний трамвай» Юрій Островський у Кривому Розі, причетний до конфлікту з журналістом, звільнений з роботи. Інформацію про це Радіо Свобода в четвер підтвердив сам Островський.

За його словами, досі він обіймав посаду заступника служби охорони підприємства, але в четвер написав заяву на звільнення за власним бажанням. Як уточнив Юрій Островський, йому «запропонували так зробити».

Водночас, за словами екс-посадовця, він не визнає себе винним у конфлікті й не вважає, що інцидент мав національне підґрунтя. Він повідомив, що свідомо спровокував конфлікт, аби «перешкодити невідомим особам потрапити на територію стратегічно важливого об’єкту». Підтвердження того, що це журналісти, зазначив Юрій Островський, у нього не було: зйомку вони вели не на професійну апаратуру, а на мобільні телефони.

«Я ні в чому не винний. Хай навіть провокаційними методами, я відбив напад на об’єкт, проникнення на об’єкт сторонніх осіб. Є завдання забезпечення безпеки людей, завдання безпеки інфраструктури міста, і я його виконав», – сказав Юрій Островський.

Читайте також: У Кривому Розі на території комунального підприємства журналіста назвали «хохлом», а потім ударили

18 липня в Кривому Розі на території комунального підприємства «Швидкісний трамвай» стався напад на фотокореспондента інформаційного порталу «Перший Криворізький» Миколу Чирву, коли той намагався зібрати інформацію про жорстоке поводження з безпритульними собаками на території КП. За попередніми даними, нападником був працівник підприємства, який представився як заступник начальника охорони. За даними очевидців, він припустився грубого висловлювання, вживши слово «хохли», і вдарив журналіста в обличчя.

Поліція відкрила кримінальне провадження за статтею «легкі тілесні ушкодження».

Редакція інформаційного порталу «Перший Криворізький» заявила, що розцінює інцидент «як перешкоджання журналістській діяльності», а також звернулась до СБУ, зазначивши, що «у словах і діях нападника вбачається елемент розпалювання національної ворожнечі (стаття 161 Кримінального кодексу України)».

Голова Національної спілки журналістів України Сергій Томіленко з приводу цього інциденту заявив, що відсутність покарань за попередні атаки заохочує «культуру розборок» з журналістами. 

Hosting

Затриманому мерові Сколе оголосили про підозру в хабарництві – прокуратура

Прокурор Львівської області повідомив про підозру в хабарництві затриманому напередодні мерові міста Сколе Володимиру Москалю, інформує прокуратура регіону.

«42-річний чоловік вимагав від особи переоформити на свою матір гаражне приміщення орієнтовною вартістю 70 тисяч гривень (у цю суму, зокрема, включено 8700 гривень нотаріальних послуг). Зазначимо, що новий злочин чоловік вчинив на етапі апеляційного оскарження вироку Стрийського міськрайонного суду, який за отриману службовцем неправомірну вигоду призначив йому покарання у вигляді 6 років 6 місяців позбавлення волі», – йдеться в повідомленні.

Питання про запобіжний захід для затриманого ще вирішують, додали в прокуратурі.

Санкція інкримінованої Москалю статті («одержання неправомірної вигоди службовою особою, яка займає відповідальне становище») передбачає до 10 років ув’язнення, трирічне позбавлення права обіймати певні посади чи займатись певною діяльністю і конфіскацію майна.

Напередодні про затримання вже засудженого за статтею про хабарництво мера міста Сколе повідомляв генпрокурор Юрій Луценко.

Попередній вирок у 6,5 року позбавлення волі Володимир Москаль оскаржує в апеляційному суді.

Hosting

Радіо Свобода відкриє служби у Болгарії і Румунії

Радіо Свобода/Радіо Вільна Європа планує знову відкрити редакції у Болгарії і Румунії для протидії фейкам і зміцнення позицій вільних ЗМІ в цих країнах.

«Ми сподіваємось, зокрема, що наше мовлення, яке здійснюватимуть місцеві журналісти, допоможе забезпечити зростання вільної преси, сприяти демократичним цінностям й інституціям та обговорювати місце обох країн у НАТО, ЄС та інших західних організаціях. Ми сподіваємось на співпрацю з місцевими незалежними ЗМІ і громадянським суспільством», – сказав президент Радіо Свобода Томас Кент.

Нові редакції діятимуть, починаючи з грудня цього року.

Корпорація вже мала служби у цих країнах, до їхнього вступу до Європейського союзу і НАТО. Редакція в Болгарії перестала працювати в 2004 році, а в Румунії – у 2008 році.

Радіо Вільна Європа/Радіо Свобода (РВЄ/РС) є незалежною медіакорпорацією, котру фінансує Конгрес США через гранти, які надає через Раду директорів BBG (Broadcasting Board of Governors). РВЄ/РС керується законодавством США для надання точного, об’єктивного та професійного журналістського продукту для своєї аудиторії. Американським урядовцям, включно з керівником Ради директорів BBG, заборонено втручатися в журналістську подачу інформації РВЄ/РС.

РВЄ/РС поширює інформацію на різних платформах (інтернет, радіо, телебачення, відео) для аудиторії в 23 країнах Східної та Південно-Східної Європи, Кавказу, Центральної Азії та Близького Сходу на 25 мовах.

Hosting

У Туреччині перестає діяти надзвичайний стан

У Туреччині 19 липня перестав діяти режим надзвичайного стану, запроваджений після спроби державного перевороту в липні 2016 року.

Тим часом, комітет з юстиції парламенту країни почав розглядати нове антитерористичне законодавство.

Про намір скасувати дію надзвичайного стану під час своєї передвиборної кампанії заявляв президент Туреччини Реджеп Тайїп Ердоган. У 2016 році надзвичайний стан запровадили спочатку терміном на три місяці, але пізніше продовжили на невизначений термін.

Після оголошення про надзвичайний стан у турецької влади з’явилася можливість арештовувати людей і тримати їх місяць у в’язниці без висування звинувачень. Пізніше Туреччина призупинила дію Європейської конвенції з прав людини, щоб мати можливість «швидко відповідати на дії терористичних організацій».

Читайте також: Невдалий військовий переворот у Туреччині. Ердоган карає зрадників

За цей час влада Туреччини анулювала паспорти майже 11 тисяч людей, ще тисячі журналістів, викладачів і військових були арештовані або засуджені до тюремного ув’язнення за звинуваченням у причетності до спроби державного перевороту в країні. Також влада закрила кілька тисяч шкіл і благодійних організацій за підозрою в причетності до організаторів перевороту.

Ці дії викликали різку критику на Заході. Кілька європейських країн висловили побоювання, що Ердоган під приводом режиму надзвичайного стану консолідує в своїх руках ще більшу владу. Однак турецька влада запевняла, що непричетних до заколоту громадян режим надзвичайного стану не стосується.

 

Hosting

Греція: МЗС Росії своїми заявами хоче виправдати незаконні дії

Міністерство закордонних справ Греції називає зневажливими заяви представниці російського МЗС Марії Захарової про видворення Афінами російських дипломатів.

«Заяви представника МЗС Росії є характерним прикладом неповаги до третьої країни і нерозуміння сучасного світу, де держави, незалежно від їхнього розміру, можуть проводити самостійну, багатопланову і демократичну зовнішню політику», – йдеться в повідомленні, опублікованому на сайті грецького відомства.

У МЗС Греції наголошують, що російській владі вчасно повідомили про намір вислати чотирьох громадян Росії і про причини, які за цим стояли.

«Від самого початку Греція намагалася розглядати дії цих осіб окремо від офіційної російської зовнішньої політики. Але в своїй заяві прес-секретар Міністерства закордонних справ Росії, здається, хоче легітимізувати ці незаконні дії», – йдеться в заяві МЗС Греції від 18 липня.

У відомстві закликали Росію припинити неповагу і втручання у внутрішні справи Греції і відкинули заяви Москви про те, що рішення Афін було ухвалене під тиском третьої сторони.

18 липня Захарова заявила, що висилка російських дипломатів Афінами стала результатом «багатоетапної гри», в яку «втягнули Грецію».

Про висилку з Греції російських дипломатів стало відомо 11 липня. Дипломатів звинуватили в спробі збору інформації, а також підкупу державних чиновників. У Міністерстві закордонних справ Росії тоді повідомили, що дадуть відповідь дзеркально, проте потім відклали ухвалення відповідного рішення.

Hosting

Report: Asia-Pacific Factories Lead in Using Digital Technology

She may not be the warmest waitress, but she serves a nice, hot cup of “Joe” at a café on the outskirts of Ho Chi Minh City.

Though this robotic barista is still getting help from her human counterpart, she is a signal that Asia is ahead of the curve in embracing new technologies ahead of the Americas, Europe, the Middle East, and Africa.

A recent report from PwC Global, a professional services firm, studied 1,155 manufacturing businesses based on how much they were embracing and incorporating innovations in technology, from drones to 3-D printing.

Across the board, companies in the Asia-Pacific region scored higher than their counterparts elsewhere in the world.

In Thailand, for instance, manufacturing companies have widely adopted new technologies to transform their operations.

“Many are using robots to assemble products at their factories to rely less on human labor, reduce costs, and boost overall efficiency,” said Vilaiporn Taweelappontong, consulting lead partner at PwC Thailand.

​ASEAN catches up

The report graded firms based on questions about the kinds of tools they were introducing into their workplaces. For example, manufacturers were asked if they made use of virtual reality; 44 percent in the Asia Pacific said they did compared with 34 percent in the United States and 19 percent in Europe, the Middle East, and Africa.

The regional group Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) reports that small and medium enterprises are using new technology to catch up to bigger rivals.

“Digitization is enabling SMEs across ASEAN to participate in cross-border trade, allowing them to grow and scale their businesses while reducing costs,” said Bidhan Roy, a general manager at Cisco Systems Pte Ltd.

​Benefits of youth

Observers say the Asia-Pacific region benefits from its youth.

The relatively young population means people are amenable to different work environments and business operations, as well as having a keen interest in using new technology.

Another advantage? The region’s economies are also somewhat young, with many just opening up to global trade in the last two decades. In addition its underdeveloped infrastructure has the ability to adapt for future needs, like public transit or drone deliveries.

“Asian companies have the advantage of setting up robust digital operations from essentially a blank slate in terms of factory automation, workforce, and even organizational IT [information technology] networks as a whole,” the PwC report said.

Baby steps

But more is needed to make these companies successful.

Cisco Systems’ Roy noted that small and medium firms “are at varying stages of maturity in terms of digital adoption” and could use collaboration with governments and corporations.

PwC Thailand’s Vilaiporn agreed on the benefit of collaboration.

“Thailand 4.0 will only be successful if both the government and private sectors understand their roles in fostering investment and focusing on research and development, as well as equipping the workforce with necessary skill sets and capabilities,” he said.

The “4.0” refers to the latest industrial revolution, which goes beyond mechanization and automation. It entails business processes becoming more efficient through a comprehensive application of technology, from smart devices to machine learning.

Hosting

50 Years After Concorde, US Start-Up Eyes Supersonic Future

Luxury air travel faster than the speed of sound: A US start-up is aiming to revive commercial supersonic flight 50 years after the ill-fated Concorde first took to the skies.

Blake Scholl, the former Amazon staffer who co-founded Boom Supersonic, delivered the pledge this week in front of a fully-restored Concorde jet at the Brooklands aviation and motor museum in Weybridge, southwest of London.

The company aims to manufacture a prototype 55-seater business jet next year but its plans have been met with scepticism in some quarters.

“The story of Concorde is the story of a journey started but not completed — and we want to pick up on it,” Scholl said at an event that coincided with the nearby Farnborough Airshow.

“Today … the world is more linked than it’s ever been before and the need for improved human connection has never been greater.

“At Boom, we are inspired at what was accomplished half a century ago,” he added, speaking in front of a former British Airways Concorde.

Boom Supersonic’s early backers include Richard Branson and Japan Airlines, and other players are eyeing the same segment.

Speaking to AFP at Farnborough on Wednesday, Scholl indicated that the air tickets could be beyond the reach of some.

“What we’ve been able to do thanks to advances in aerodynamics and materials and engines is offer a high speed flight for the same price you pay in business class today,” he said. 

He said this works out to around $5,000 (4,300 euros) round-trip across the Atlantic.

“Now I know that might sounds like a lot, because it is, but it’s actually the same price you pay for a lay flat bed on airlines today,” he said.

‘Baby Boom’

Boom Supersonic’s aircraft, dubbed Baby Boom, is expected by the company to fly for the first time next year.

The company is making its debut at Farnborough and hopes to produce its new-generation jets in the mid-2020s or later, with the aim of slashing journey times by half.

The proposed aircraft has a maximum flying range of 8,334 kilometres (5,167 miles) at a speed of Mach 2.2 or 2,335 kilometres per hour.

If it takes off, it would be the first supersonic passenger aircraft since Concorde took its final flight in 2003.

The Concorde was retired following an accident in 2000 in which a Concorde crashed shortly after takeoff from Paris, killing 113 people.

“The one accident that did happen on Concord actually happened on the runway,” Scholl told AFP on Wednesday.

“It had nothing to do with high-speed flight so there’s no actual barrier to creating a highly safe, efficient supersonic airplane and we have super high standards for safety.

“We’ll be going through the same safety testing process that every other aircraft goes through and the FAA (US Federal Aviation Administration) and EASA (European Aviation Safety Agency) will not let our airplane fly unless we pass a very high safety bar.”Some analysts meanwhile remain sceptical over the push back into supersonic, with consumer demand booming for cheap low-cost carriers.

“Supersonic is not what passengers or airlines want right now,” said Strategic Aero analyst Saj Ahmad.

Ahmad said supersonic jets were “very unattractive” because of high start-up development costs, considerations about noise pollution and high prices as well as limited capacity.

‘Untried and untested’

Independent air transport consultant John Strickland noted supersonic travel was unproven commercially.

“If there is an economic downturn or something happens where the market for business class traffic drains away, then you have nothing else left to do with that aircraft,” Strickland said.

“I think it’s going to be some time before we see whether it can establish a large viable market … in the way that Concorde never managed to do.”

These concerns have not stopped interest from other players.

US aerospace giant Boeing had last month unveiled its “hypersonic” airliner concept, which it hopes will fly at Mach 5 — or five times the speed of sound — when it arrives on the scene in 20 to 30 years.

And in April, NASA inked a deal for US giant Lockheed Martin to develop a supersonic “X-plane.”

Hosting

До «кримських санкцій» ЄС приєдналися п’ять країн

Україна, Чорногорія, Албанія, Норвегія і Грузія приєдналися до «кримських санкцій» ЄС. Про це йдеться в заяві верховного представника ЄС із закордонних справ та політики безпеки Федеріки Моґеріні.

«Країни-кандидати Чорногорія і Албанія, Норвегія, яка є членом європейської економічної зони, а також Україна і Грузія приєдналися до декларації», – зазначається у заяві. 

Ці країни гарантують, що їхня національна політика відповідатиме рішенню Ради ЄС щодо санкцій.

Читайте також: ЄС продовжив «кримські санкції», Київ закликає переходити «від невизнання до деокупації»

18 червня Рада ЄС продовжила на рік санкції щодо Росії через незаконну анексію українського Криму та Севастополя. Обмеження стосуються осіб та компаній, що мають свої відділи на території ЄС. Санкції, які продовжили до 23 червня 2019 року, стосуються. Серед іншого, заборони на імпорт до ЄС товарів, вироблених у Криму чи в Севастополі, інвестиції у Криму, експорт певних товарів та технологій для кримських компаній.

Hosting