German Jobless Rate Hits Best Figure Since 1990 Reunification

Germany, Europe’s most robust economy, said Thursday that its unemployment rate fell to 5.3 percent in November, the lowest figure since West and East Germany were unified in 1990.

Even as Chancellor Angela Merkel and other Berlin politicians struggle to form a coalition government, the German economy remains strong, with a months-long dip in the country’s jobless rate and solid demand for German products from other countries.

The German report came as Eurostat, the statistics agency for the European Union, said the jobless rate for the 19-nation eurozone bloc that uses the euro currency dropped to 8.8 percent in October. It was the lowest figure since January 2009, when Europe and countries across the world were in the midst of a steep recession.

The German and European jobless rates trail those in the United States, the world’s largest economy, where unemployment has dropped to 4.1 percent, a 17-year low. But the U.S. and European numbers point to steady improvement that had been slow to emerge after the devastating job losses and high unemployment seven to nine years ago.

Eurostat said more than 14 million people remained out of work, but that was 1.5 million fewer than a year ago. In Spain, the jobless rate has been cut from about 25 percent to 16.7 percent.

European Central Bank President Mario Draghi said that while wages still are not increasing much, they could rise in the coming months as the continent’s economy continues to rebound.

Patrick Chovanex, chief strategist at New York-based Silvercrest Asset Management, told VOA the U.S. is in the eighth year of its recovery.

“It’s a recovery that has kind of waxed and waned,” he said. “One of the things that has been happening over the past couple years is that different parts of the economy were waxing and waning out of sequence with one another. So housing would be strong while manufacturing would be weak, and then vice versa. Every so often they happen to coincide.

“Right now we’re seeing a pattern of several elements of the economy being strong at once. Hopefully, that will continue.”

Hosting

Суд у Росії відновив справу 78-річного активіста Володимира Іонова

Суд у Москві відновив провадження у справі 78-річного опозиційного активіста Володимира Іонова, проти якого вперше в Росії відкрили справу про неодноразове порушення правил проведення мітингів. Про це 30 листопада повідомила адвокат міжнародної правозахисної групи «Агора» Ольга Дінзе.

Сам Іонов отримав політичний притулок в Україні. Російські правоохоронні органи оголосили його в розшук.

Справу проти активіста порушили в січні 2015 року, після того, як його чотири рази затримали при проведенні одиночних пікетів. 8 грудня 2015 року суд мав оголосити вердикт. За день до цього був винесений перший вирок за статтею «неодноразове порушення правил проведення публічного заходу». Активіст Ільдар Дадін тоді отримав три роки колонії загального режиму.

Вирок Дадіну був скасований за вказівкою Конституційного суду Росії. Активіст вийшов на свободу 26 лютого цього року. Верховний суд Росії визнав за ним право на реабілітацію.

Hosting

Суд арештував підозрюваного в спробі дати співробітнику НАБУ 800 тисяч доларів хабара

Печерський районний суд Києва арештував на 60 діб Вадима Альперіна, якого підозрюють у спробі дати співробітнику Національного антикорупційного бюро України 800 тисяч доларів хабара.

Речниця генерального прокурора України Лариса Сарган зазначила, що підозрюваний має право внести 21 мільйон гривень застави.

24 листопада НАБУ заявляло, що громадянин пропонував хабар за припинення розслідування кримінального провадження, у якому накладено арешт на близько 450 мільйонів гривень коштів підконтрольних йому підприємств.

У НАБУ не називали імені громадянина, однак генеральний прокурор Юрій Луценко уточнював, що мова йде про «відомого одеського контрабандиста Альперіна».

Hosting

Мотивом чоловіка, який підірвав гранати в суді, могла бути помста – поліція

Мотивом чоловіка, який підірвав гранати в Нікопольському міськрайонному суді 30 листопада, могла бути помста, повідомив заступник начальника обласного управління Національної поліції – керівник кримінальної поліції Олег Грозь.

За його словами, батько чоловіка, справа про вбивство якого слухалась у суді, кинув одну гранату в бік підсудних, підозрюваних у вбивстві його сина, друга граната вибухнула в нього в руках. Посадовець поліції також назвав прізвище загиблого, який кинув гранату, – Руслан Тапаєв.

«Складно говорити стверджувально, але поставимо себе на його місце. З того моменту, як справа зайшла в суд, – з серпня 2016 року, зараз у нас уже листопад 2017-го… Помста чи не помста, напевно, помста. Хоча, може, реакція на те, яким чином були покарані люди, які вбили його сина», – сказав Олег Грозь.

За уточненими даними Олега Грозя, у результаті вибуху постраждали 11 людей, у них ­ травми різного ступеня тяжкості. Поліцейські – співробітники конвою отримали осколкові поранення, їхньому життю загрози немає.

У поліції повідомили, що відкрили кримінальне провадження за статтею 115 Кримінального кодексу України (умисне вбивство).

29 листопада близько 11:20 від вибухів у Нікопольському міськрайонному суді загинула одна людина. Як розповіли в обласній поліції, це сталось у залі суду: під час слухання справи про вбивство, скоєне наприкінці 2015 року, батько одного з потерпілих активував дві гранати. Унаслідок цього сам чоловік загинув на місці. Ще одна людина – один із підсудних – помер у лікарні. Спершу повідомлялось також про сімох травмованих, потім – про десятьох.

Hosting

OPEC Agrees Oil Cut Extension to End of 2018

OPEC agreed on Thursday to extend oil output cuts until the end of 2018 as it tries to finish clearing a global glut of crude while signalling it could exit the deal earlier if the market overheats.

Non-OPEC Russia, which this year reduced production significantly with OPEC for the first time, has been pushing for a clear message on how to exit the cuts so the market doesn’t flip into a deficit too soon, prices don’t rally too fast and rival U.S. shale firms don’t boost output further.

The producers’ current deal, under which they are cutting supply by about 1.8 million barrels per day (bpd) in an effort to boost oil prices, expires in March.

Two OPEC delegates told Reuters the group had agreed to extend the cuts by nine months until the end of 2018, as largely anticipated by the market.

OPEC also decided to cap the output of Nigeria at around 1.8 million bpd but had yet to agree a cap for Libya. Both countries have been previously exempt from cuts due to unrest and lower-than-normal production.

The Organization of the Petroleum Exporting Countries has yet to meet with non-OPEC producers led by Russia, with the meeting scheduled to begin after 1500 GMT.

Before the earlier, OPEC-only meeting started at the group’s headquarters in Vienna on Thursday, Saudi Energy Minister Khalid al-Falih said it was premature to talk about exiting the cuts at least for a couple of quarters and added that the group would examine progress at its next meeting in June.

“When we get to an exit, we are going to do it very gradually… to make sure we don’t shock the market,” he said.

The Iraqi, Iranian and Angolan oil ministers also said a review of the deal was possible in June in case the market became too tight.

International benchmark Brent crude rose more than 1 percent on Thursday to trade near $64 per barrel.

Capping Nigeria, Libya

With oil prices rising above $60, Russia has expressed concerns that such an extension could prompt a spike in crude production in the United States, which is not participating in the deal.

Russia needs much lower oil prices to balance its budget than OPEC’s leader Saudi Arabia, which is preparing a stock market listing for national energy champion Aramco next year and would hence benefit from pricier crude.

“Prices will be well supported in December with a large global stock draw. The market could surprise to the upside with even $70 per barrel for Brent not out of the question if there is an unexpected interruption in supply,” said Gary Ross, a veteran OPEC watcher and founder of Pira consultancy.

The production cuts have been in place since the start of 2017 and helped halve an excess of global oil stocks although those remain at 140 million barrels above the five-year average, according to OPEC.

Russia has signaled it wants to understand better how producers will exit from the cuts as it needs to provide guidance to its private and state energy companies.

“It is important… to work out a strategy which we will follow from April 2018,” Russian Energy Minister Alexander Novak said on Wednesday.

Hosting

Генштаб: надання Україні зброї – це потужний політичний сигнал з боку Литви

Надання Україні летальної зброї Литвою має стати сигналом для інших країн пострадянського простору, де є зброя радянського виробництва. Про це в ефірі Радіо Свобода сказав виконувач обов’язки заступника начальника Генштабу ЗСУ Леонід Голопатюк. 

Він називає Литву «справжнім союзником, який дотримується своїх зобов’язань».

«Литва переслідує не просто якісь безпекові питання, які обговорюються на майданчиках Євросоюзу і НАТО. Цей рішучий крок Литви має стати сигналом для інших країн пострадянського простору, де ще залишилися зброя радянського виробництва. Це має бути політичним сигналом для тих країн, які до цього часу ще обмірковують наскільки це потрібно для України», – зазначив Леонід Голопатюк.

При цьому він додав, що серед країн Заходу зараз «не тільки США, а й Великобританія і Канада опрацьовують надання нам оборонної летальної зброї»

«Тому я вважаю, це дуже потужним політичним сигналом зі сторони Литви», – підкреслив виконувач обов’язки заступника начальника Генштабу ЗСУ.

Раніше уряд Литви ухвалив рішення передати Україні озброєння і боєприпаси майже на два мільйони євро. Україні передадуть озброєння, яке використовувалося до переходу Збройних сил Литви на стандарти НАТО.

Основну частину переданого озброєння становитимуть понад сім тисяч автоматів Калашникова, майже два мільйони набоїв. Також передається понад 80 кулеметів, більше ніж десять мінометів, протитанкове й інше озброєння.

Як повідомляла агенція «Укрінформ», у 2016 році Литва надала  Україні 146 одиниць летальної зброї розробки та виробництва колишнього СРСР.

 

 

Hosting

У разі війни «північнокорейський режим буде повністю знищений» – посол США в ООН

Посол США в ООН Ніккі Гейлі заявила, що Сполучені Штати не хочуть війни з Північною Кореєю, але попередили, що «північнокорейський режим буде повністю знищений», якщо його «акти агресії» призведуть до війни.

Виступаючи 29 листопада перед надзвичайним засіданням Ради безпеки ООН заявила, що останнє випробування міжконтинентальної балістичної ракети має стати сигналом для країн зі скорочення контактів із Пхеньяном.

Вона закликала Китай, найбільшого торгового партнера Пхеньяна, припинити постачання нафти сусідові.

«Диктатор Північної Кореї ухвалив рішення, яке наближає нас до війни, а не віддаляє», – сказала Гейлі.

Сполучені Штати і Франція наполягають на нових санкціях щодо Північної Кореї після випробування ракети, яку вважають найпотужнішою з досі протестованих.

Президент США Дональд Трамп написав у Twitter, що він обговорив з президентом Китаю Сі Цзіньпіном «провокаційні дії» Пхеньяна, і пообіцяв, що на Північну Корею будуть накладені додаткові «великі санкції».

Державний секретар США Рекс Тіллерсон заявив, що фінансові установи, які мають бізнес-контакти з КНДР можуть потрапити під санкції.

На зустрічі в ООН Китай і Росія закликали до стриманості з обох сторін.

Російський посол в ООН Василь Небензя заявив, що Сполучені Штати і Південна Корея мають допомогти зупинити «спіраль напруженості», відмовившись від проведення планованих на грудень військових навчань.

Небензя сказав, що Москва не підтримує прагнення Пхеньяна «стати ядерною державою», але єдине, на його думку, вирішення ситуації – дипломатичними зусиллями.

Hosting

У Афганістані стратили 5 засуджених за вбивство і викрадення людей

Міністерство внутрішніх справ Афганістану повідомило, що п’ятеро людей, засуджених до смертної кари за вчиненням у вбивстві і викраденні людей, були повішені 29 листопада.

Засуджені були страчені у в’язниці Пул-е-Чархі в столиці Кабулі. Повідомляється, що серед страчених є чиновник з провінції Герат.

Апеляційний суд провінції Герат, що на західоді Афганістану, торік засудив Аскара Анварі, колишнього члена Ради провінції Герат і ще чотирьох осіб через викрадення і вбивство молодого хлопця у однойменній столиці провінції. Загиблий юнак був сином заступника начальника будівельної компанії в регіоні.

Викрадення для викупу – головна проблема безпеки для людей, які живуть в Гераті.

У МВС Афганістану повідомили, що страти були здійснені після трьох апеляційних судів, і президент Ашраф Гані підтвердив ці рішення.

Смертні вироки рідко проводять в Афганістані. Востаннє Гані давав на це згоду в травні 2016 року щодо шести осіб, засуджених за звинуваченням у тероризмі.

Hosting

Журналістів RT позбавили акредитації при Конгресі США

Організація, що здійснює нагляд за доступом ЗМІ в Конгрес США – Галерея кореспондентів радіо і телебачення – позбавила фінансований урядом Росії телеканал RT (раніше відомий як Russia Today – ред.) акредитації при законодавчому органі США.

У листі від 29 листопада, адресованому RT, Виконавчий комітет Галереї кореспондентів радіо і телебачення Конгресу США повідомив про неприйнятність продовження компанією повноважень преси в Конгресі після реєстрації обслуговуючої RT компанії T&R у якості іноземного агента.

У комітеті додали, рішення позбавити акредитації телеканал RT було ухвалене одноголосним голосування 21 листопада.

Галерея Радіо і телебачення, яка є сполучною ланкою між ЗМІ і Конгресом США, контролюється виконавчим комітетом кореспондентів, які визначають, яким засобам масової інформації надавати акредитацію.

Телеканал мережі RT, що працює у США, як і російське державне агентство новин «Спутнік», були названі у звіті американських спецслужб як активні учасники кампанії втручання Росії у президентські вибори у США 2016 року.

13 листопада російський телеканал мовлення за кордон RT, фінансований російською владою, зареєструвався у США як іноземний агент. Цей телеканал є не єдиним закордонним ЗМІ у списку на реєстрацію іноземним агентом на вимогу Міністерства юстиції США. Йдеться про щонайменше 6 інших організацій, зокрема Канадську мовну корпорацію, японську NHK, China Daily та інші.

У Москві заявили про «тиск» на російські ЗМІ у США і пообіцяли «симетричну відповідь». Минулого тижня президент Росії Володимир Путін підписав закон, що уповноважує уряд визначати засоби масової інформації, які отримують фінансування з-за кордону, як «іноземних агентів».

Очікується, що в найближчі дні Міністерство юстиції Росії опублікує список таких ЗМІ. Серед цих організацій, як повідомляли російські агентства і законодавці, можуть опинитися Радіо Вільна Європа/Радіо Свобода, «Голос Америки», CNN і Німецька хвиля.

Hosting

Mexico Economy Minister Calls US NAFTA Autos Proposal ‘Not Viable’

Mexican Economy Minister Ildefonso Guajardo said Wednesday that Trump administration demands for a U.S.-specific automotive content requirement in NAFTA were “not viable,” and he declined to specify when Mexico would formally respond.

At a news conference following a series of meetings with senior U.S. trade officials and lawmakers in Washington, Guajardo said that Mexico was still trying to understand the U.S. proposals that would require 50 percent of vehicles’ value content to be produced in the United States as part of updated North American Free Trade Agreement rules.

“I was clear that the domestic content [requirement] is something that is not viable at this point,” Guajardo said.

He added that Mexico would eventually make a counterproposal on automotive rules of origin, but declined to specify the timing of that response.

His visit was partly aimed at bolstering support in Congress for NAFTA at a time when tax legislation is consuming lawmakers’ attention and U.S. Trade Representative Robert Lighthizer is growing frustrated with the slow pace of NAFTA talks.

U.S. President Donald Trump has repeatedly threatened to scrap the trade agreement if it cannot be renegotiated to shrink U.S. trade deficits and return manufacturing jobs to the United States.

House Speaker Paul Ryan said after meeting with Guajardo earlier  Wednesday that congressional Republicans “are determined” to strengthen trade ties with Mexico.

“I expect the administration will continue to work with us to modernize NAFTA and bolster our robust relationship with such an important ally,” Ryan said in a statement.

US waiting on counterproposals

After the last NAFTA negotiating round ended last week, Lighthizer complained that Mexico and Canada had not offered counterproposals to its demands on autos and other major areas aimed at “rebalancing” the trade pact.

The United States also is seeking to lift the regional value content requirement for NAFTA-produced cars and trucks to 85 percent from 62.5 percent. Guajardo said that once Mexico has a firm understanding of the U.S. autos proposal, it can work with its own stakeholders to see what adjustments could be made to regional content for autos.

But he said that the U.S. demand to move to 85 percent regional content within three years was “entirely unrealistic.”

Guajardo said he discussed with Lighthizer on Tuesday how to move the talks toward consideration of potential “rebalancing” outcomes. But first, he said, Mexico needed to be clear with its American and Canadian counterparts about unacceptable proposals and its priorities for keeping the pact beneficial to all parties.

“We have to start a process of looking at what’s next after we complete the modernization effort,” he added.

On dispute settlement, Guajardo said that Mexico would be willing to consider some adjustments to the investor-state dispute settlement system, after the United States proposed making the use of such arbitration panels optional.

“We can explore the opt-in, as long as we can define our own opt-in,” Guajardo said of the dispute settlement proposal, adding that otherwise, Mexico is “not interested.”

At a more limited round of NAFTA talks in mid-December in Washington, Guajardo said it would be important to agree on key issues in order to close some NAFTA chapters, such as those on food safety, telecommunications, regulatory practices and digital commerce.

Hosting

France’s Macron to Give Saudi Arabia Extremist List

French President Emmanuel Macron said on Wednesday he would draw up a list of extremist organizations to convey to Saudi Arabia after its crown prince pledged to cut their funding.

Saudi Arabia finances groups overseen by the Mecca-based Muslim World League, which for decades was charged with spreading the strict Wahhabi school of Islam around the world.

Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman is seeking to modernize the kingdom and cleave to a more open and tolerant interpretation of Islam.

“He never did it publicly, but when I went to Riyadh (this  month), he made a commitment, such that we could give him a list and he would cut the financing,” Macron said during an interview with France 24 television.

“I believe him, but I will follow up. Trust is built on results,” Macron added.

The crown prince has already taken some steps to loosen Saudi Arabia’s ultra-strict social restrictions, scaling back the role of religious morality police, permitting public concerts and announcing plans to allow women to drive next year.

The head of the Muslim World League told Reuters last week that his focus now was aimed at annihilating extremist ideology.

“We must wipe out this extremist thinking through the work we do. We need to annihilate religious severity and extremism which is the entry point to terrorism,” Mohammed al-Issa said in an interview.

Macron, speaking from Abidjan, said he had also sought commitments to cut financing of extremist groups from Qatar, Iran and Turkey.

The French leader will make a quick trip to Doha on Dec. 7, where he will discuss regional ties and could sign military and transport deals, including the sale of 12 more Rafale fighter jets.

Qatar has improved its ties with Iran since Saudi Arabia and other Arab states boycotted it over alleged ties to Islamist groups and its relations with Tehran.

Macron said he still intended to travel to Iran next year, but wanted to ensure there was a discussion and strategic accord over its ballistic missile program and its destabilization activities in several regional countries.

 

Hosting

Opposition Leader to Become Iceland’s Prime Minister

Iceland’s opposition leader Katrin Jakobsdóttir will become the country’s new prime minister, after her Left-Green Movement on Wednesday agreed to form a coalition government, state broadcaster RUV reported.

Her party, which emerged as the second biggest party in snap parliamentary elections Oct. 28, entered coalition talks with the Independence Party, the main partner in the current government coalition, and the Progressive Party two weeks ago.

Current Prime Minister Bjarni Benediktsson of the right-wing Independence Party called the snap election in September, after less than a year in government, as a scandal involving his father prompted a government ally to drop out of his ruling coalition.

Economic rebound

The Nordic island of 340,000 people, one of the countries hit hardest by the 2008 financial crisis, has staged a remarkable economic rebound spurred by a tourism boom.

The formation of a broad coalition government could bring an end to political instability triggered by a string of scandals.

The previous snap election took place late in 2016, after the Panama Papers revelations showed several government figures involved in an offshore tax haven scandal.

Coalition criticized

Still, some Left-Green members and voters have criticized the party’s plan to enter a coalition with Benediktsson and his Independence Party.

Two of Left-Green’s mandates did not support the new coalition, giving the three parties a total of 33 of parliament’s 63 seats.

Jakobsdóttir, 41, campaigned on a platform of restoring trust in government and leveraging an economic boom to increase public spending.

She failed to form a left-leaning government earlier this month, but said on election night she was open to forming a broad-based government.

While both the Left-Greens and the Independence Party parties agree that investment is needed in areas like welfare, infrastructure and tourism, they disagree over how it should be financed.

The Left-Greens want to finance spending by raising taxes on the wealthy, real estate and the powerful fishing industry, while the Independence Party has said it wants to fund infrastructure spending by taking money out of the banking sector.

Benediktsson will become finance minister in the new government.

Hosting