Britain Accelerates Brexit Plans; Talks Also to Speed Up

Britain is accelerating preparations for “all eventualities” when it leaves the European Union, but both sides are hopeful an agreement on stepping up talks to unravel more than 40 years of partnership will be sealed soon.

With only 17 months remaining until Britain’s expected departure, the slow pace of talks has increased the possibility that London will leave without a deal, alarming business leaders who say time is running out for them to make investment decisions.

British and EU negotiators met in Brussels on Tuesday to try to agree a schedule for further divorce talks, with an initial proposal from the bloc to hold three more rounds before the end of the year not winning instant approval from London.

The pressure has spurred the British government to step up its Brexit plans, employing thousands more workers and spending millions to make sure customs posts, laws and systems work on day one of Brexit, even without a deal on a future relationship.

At a meeting with her ministers Tuesday, Prime Minister Theresa May was updated on plans for the tax and customs authority to add 3,000 to 5,000 workers next year and for spending of 500 million pounds ($660.45 million) for Brexit.

Domestic preparations

“Alongside the negotiations in Brussels, it is crucial that we are putting our own domestic preparations in place so that we are ready at the point that we leave the EU,” May’s spokesman told reporters.

“The preparatory work has seen a significant acceleration in recent months. Departments are preparing detailed delivery plans for each of the around 300 programs underway across government.”

May wants to silence critics in her ruling Conservative Party who are pressing her to walk away from talks, which have faltered over how much Britain should pay to leave the bloc.

Brexit campaigners are demanding that Britain leave with no deal if the talks do not move on beyond a discussion of the divorce settlement on a so-called Brexit bill, EU citizens rights and the border with EU member Ireland by December.

Brexit minister David Davis said Tuesday that he thought Britain would agree on some kind of basic deal with the European Union, even in the “very improbable” eventuality that they failed to agree on a trade deal.

Better tone

In a sign that an improved tone between the two sides, struck at a summit earlier this month, was continuing, EU chief negotiator Michel Barnier reaffirmed his message in the Slovak capital, Bratislava, that he was ready to “speed up negotiations.”

May’s government has also long said it would welcome an acceleration in the talks. But the sides have yet to agree on how to do that following a top-level meeting in Brussels on October 19-20.

Barnier has proposed three rounds — one that did not take place last week, and two more in the weeks starting November 16 and December 4. London prefers continuous talks.

“We are ready to accelerate, but we must have something to talk about,” said an EU official.

This was what Britain’s Oliver Robbins and Barnier’s deputy, Sabine Weyand, were seeking to agree on in Brussels on Tuesday.

Before leaving the EU, May faces a struggle to get parliamentary support for a law to sever political, financial and legal ties with the bloc — the EU Withdrawal Bill, for which lawmakers have proposed hundreds of amendments.

Asked whether May was preparing to offer a concession over a final vote on any deal struck with the EU, her spokesman said there was “lots of speculation in relation to Brexit.”

“We’ve always said that we’ll do whatever is necessary,” he said.

Hosting

Син Авакова, підозрюваний у причетності до розкрадання 14 мільйонів гривень, назвав справу політичною

Син міністра внутрішніх справ України Арсена Авакова Олександр вважає, що відкрите проти нього провадження Національного антикорупційного бюро України щодо закупівлі рюкзаків за завищеними цінами, в якому він фігурує як підозрюваний, є політичним.

«Процесуальні дії НАБУ пов’язані з абсолютно політизованою, заангажованою політичною справою, в якій ні грама юридичної логіки, підстав і так далі…» – заявив він у коментарі журналістам програми «Схеми» (спільний проект Радіо Свобода і телеканалу «UA:Перший»).

«Схемам» вдалося поспілкуватися з Олександром Аваковим у міській клінічній лікарні Києва № 4, куди підозрюваного привезли для проходження медичного обстеження. Як пояснили юристи, це звичайна процедура, перш ніж підозрюваного відправляють у слідчий ізолятор, де він чекатиме засідання суду для обрання запобіжного заходу.

Окремо син міністра прокоментував кадри, які вдалося зафільмувати журналістам програми «Схеми» біля будівлі НАБУ в Києві. На них Олександр Аваков, іще перед оголошенням підозри, курить в оточенні спецназівців Національного антикорупційного бюро та усміхається.

«Знаєте, як каже мій батько? Залишайтесь оптимістом», – так коротко пояснив свій гарний настрій Олександр Аваков.

НАБУ 31 жовтня провело обшуки в рамках розслідування можливої розтрати державних коштів при закупівлі рюкзаків Міністерством внутрішніх справ для бійців у зоні АТО, в результаті низки обшуків за підозрою в розтраті понад 14 мільйонів гривень затримали трьох людей: колишнього заступника міністра внутрішніх справ України, представника фірми-переможця тендеру на постачання рюкзаків і ще одну приватну особу.

Як повідомляла головний редактор програми «Схеми» Наталка Седлецька, у рамках справи про «рюкзаки МВС» затримали сина міністра внутрішніх справ України Олександра Авакова і колишнього заступника міністра внутрішніх справ Сергія Чеботаря.

За даними НАБУ, у 2015 році ці особи були причетні до закупівлі коштом Міністерства внутрішніх справ рюкзаків за ціною, суттєво вищою від середньоринкової. За даними досудового розслідування, товар не був поставлений вчасно і до того ж не відповідав вимогам, встановленим МВС, внаслідок чого державі було завдано збитків у розмірі понад 14 мільйонів гривень.

Натомість Міністерство внутрішніх справ України назвало «політичними, а не юридично обґрунтованими» дії НАБУ, а Арсен Аваков заявив, що його син не причетний до розтрати бюджетних коштів.

На початку 2016 року журналісти програми «Схеми», спільного проекту Радіо Свобода і телеканалу «UA:Перший», знайшли відеозаписи, схожі на зйомки прихованою камерою в кабінеті тодішнього заступника міністра внутрішніх справ Сергія Чеботаря, який до травня 2015 року відповідав у міністерстві за державні закупівлі. На відео зафіксований діалог про закупівлю рюкзаків між нібито сином міністра Авакова Олександром та особою, схожою на Сергія Чеботаря, на той час заступника Арсена Авакова, в якому вони домовляються про отримання сином міністра бюджетного підряду в обхід законної процедури тендеру.

Hosting

Миколаївський суднобудівний завод зупинив роботу – «Укроборонпром»

Миколаївський суднобудівний завод зупинив роботу. Про це повідомляє прес-служба концерну «Укроборонпром», до складу якого входить підприємство.

Як заявляють в «Укроборонпромі», діяльність заводу паралізована через відсутність рішення уряду щодо ракетного крейсера проекту 1164, заводський № 2011.

«На сьогодні арештовані рахунки підприємства, а заборгованість із заробітної плати становить понад 58 мільйонів гривень. Ці борги накопичились через припинення в лютому 2015 року відшкодування витрат підприємства на утримання крейсера», – мовиться у повідомленні.

В «Укроборонпромі» заявляють, що Миколаївський суднобудівний завод вже 3-й рік самотужки виконує ці роботи, адже припинення утримання крейсера призведе до руйнування його елементів обладнання, екологічного забруднення акваторії річок Буг та Інгул.

Державний концерн «Укроборонпром» заявляє, що вже звертався до уряду з проханням вирішити питання та прийняти на облік Міноборони недобудований ракетний крейсер проекту 1164, що нині перебуває в акваторії Суднобудівного заводу.

Ракетний крейсер проекту 1164 закладений у 1984 році на замовлення Військово-морського флоту СРСР і спущений на воду в серпні 1990 року. З 1992 по 1995 рік крейсер будувався на замовлення Міністерства оборони України, у 1996–1998 роках будівництво було припинено.

У 1999 році було укладено новий контракт з Міноборони про продовження будівництва крейсера, а з 2001 року будівництво корабля знову припинили. Ракетний крейсер вже багато років стоїть біля причальної стіни Суднобудівного заводу.

Hosting

Грицак: затримали підозрювану в підриві авто Хараберюша в Маріуполі

Голова Служби безпеки України Василь Грицак заявляє про затримання підозрюваної в підриві авто в березні в Маріуполі, внаслідок чого загинув співробітник СБУ Олександр Хараберюш. 

За його словами, затримали жінку сьогодні в Одесі, вона призналася.

31 березня в Маріуполі внаслідок вибуху автомобіля загинув начальник Головного відділу контррозвідки Донецького управління СБУ Олександр Хараберюш. Його авто підірвали у центрі міста, на перетині вулиці Кафайської та проспекту Металургів. Від зазнаних травм Хараберюш помер на місці. Прокуратура кваліфікувала вибух як теракт. 

У квітні у СБУ повідомляли, що вже мають підозрюваних у вбивстві Олександра Хараберюша, основною версією вбивства є його професійна діяльність.

Hosting

ДСНС попереджає про ускладнення погодних умов 31 жовтня

Державна служба України з надзвичайних ситуацій попереджає про погіршення погодних умов 31 жовтня.

«За даними Укргідрометцентру, 31 жовтня в Україні пориви вітру 15 – 20 мет рів на секунду, вночі в східній частині до 24 метрів на секунду», – ідеться в повідомленні.

Також рятувальники вказують, що у зв’язку з очiкуваними сильними дощами 31 жовтня на притоках Прип’яті у Львiвській, Волинській, Рівненській та Житомирській областях очікується підвищення рівнів води.

«Проходження паводку на річках очікується в межах русел, без загрози негативних наслідків. В мiсцях проходження сильних дощiв буде формуватись значний мiсцевий стiк, на малих водотоках швидкоплинне пiдвищення рiвнiв води», – вказують у ДСНС.

Раніше Держслужба з надзвичайних ситуацій повідомила, що в Україні вночі 31 жовтня через негоду знеструмлені 94 населені пункти.

Hosting

Facebook: охоплення американців російською політичною рекламою було більшим, ніж вважалося раніше

Соціальна мережа Facebook 30 жовтня оновила свої оцінки охоплення американських виборців російською політичною рекламою впродовж останніх двох років. За даними Facebook, опублікованих росіянами повідомлень було близько 80 тисяч, і близько 126 мільйонів американців, або більше половини виборців, можливо, переглянули ці публікації. Це набагато перевищує попередню оцінку компанії.

За даними Facebook, повідомлення, про які йдеться, були опубліковані в період з червня 2015 до серпня 2017 року. Вони зачіпали теми, дражливі для американського суспільства, зокрема, відносини між представниками різних рас.

«Ці дії суперечать місії Facebook щодо побудови спільноти та всьому, у що ми віримо. Ми рішуче налаштовані робити все можливе для усунення цієї нової загрози», – заявив головний радник компанії Колін Стретч.

Facebook інформує про це у письмових свідченнях Конгресу США. Раніше інша популярна соціальна мережа Twitter повідомила, що також знайшла набагато більше акаунтів, пов’язаних з так званим «Агентством інтернет-досліджень», яке також іменують «російською фабрикою тролів».

Обидві компанії мають оприлюднити дані про свої внутрішні розслідування в юридичному комітеті Сенату США 31 жовтня.

Hosting

Росія може прийняти переговори про конституційну реформу в Сирії – дипломат

Спеціальний представник президента Росії по Сирії Олександр Лаврентьєв заявив, що в листопаді в Москві можуть відбутися переговори між сирійськими групами з метою розробки нової конституції країни.

«Це питання все ще обговорюється», – сказав Лаврентьєв після першого дня чергового раунду сирійських мирних переговорів 30 жовтня в казахстанській Астані.

Лаврентьєв зазначив, що президент Сирії Башар Асад буде готовий брати участь у запропонованих переговорах з іншими сирійськими групами, як проурядовими, так і антиурядовими. Асад «підтвердив свою готовність до… підготовки нової конституції та проведення нових парламентських та президентських виборів на цій основі», – наголосив Лаврентьєв, додавши, що схвалення Асадом такого процесу конституційної реформи є «дуже важливим повідомленням».

Лаврентьєв заявив, що посланець ООН щодо Сирії Стаффан де Містура також підтримав ідею проведення «Конгресу національного діалогу» в принципі. «Хоча він мав певні застереження, він підтримав цю ініціативу Росії», – сказав Лаврентьєв.

Офіс де Містури відмовився коментувати ці повідомлення. Раніше про можливість проведення такого форуму говорив президент Росії Володимир Путін.

Росія поруч із Іраном є головним союзником сирійського президента Башара Асада в шестирічній громадянській війні, жертвами та біженцями внаслідок якої стали сотні тисяч людей.

Hosting

В Україні через негоду знеструмлені 94 населені пункти – ДСНС

Внаслідок ускладнення погодних умов (пориви вітру) в ніч 31 жовтня через спрацювання системи захисту ліній електропередач сталося знеструмлення 94 населених пунктів у 7 областях, інформує Державна служба України з надзвичайних ситуацій.

Станом на 7:00 31 жовтня на Київщині знеструмлені 27 населених пунктів, на Житомирщині – 19, на Сумщині – 17, на Хмельниччині – 13. Також є відключені від електропостачання села в Івано-Франківській, Чернівецькій та Дніпропетровській областях.

До відновлення електропостачання населених пунктів залучено бригади обленерго.

Hosting

Бойовики на Донбасі здійснили 10 обстрілів, один український військовий поранений – штаб

У зоні бойових дій на Донбасі 30 жовтня був поранений один український військовий, повідомляє штаб української воєнної операції. За цими даними, підтримувані Росією бойовики 10 разів порушили перемир’я. «Сили АТО сім разів застосовували піхотне озброєння на ураження противника», – ідеться в ранковому зведенні.

В угрупованні «ДНР» заявляють про бої на околицях Донецька та на півдні контрольованої сепаратистами території, в угрупованні «ЛНР» ще не інформували про бойові дії впродовж минулої доби.

Черговий режим припинення вогню, про який заявила 23 серпня Тристороння контактна група, мав почати діяти з 25 серпня, напередодні початку шкільного року, і стати постійним. Про перші його порушення сторони заявили вже через кілька хвилин після настання часу перемир’я.

Hosting

Argentina’s Macri Vows to Pursue Tax, Labor, Pension Reforms

Argentina’s President Mauricio Macri vowed to press ahead with reforms to the country’s tax, labor and retirement systems in a speech on Monday, a week after his “Let’s Change” coalition swept to victory at the polls in midterm elections.

The government will present a tax reform proposal this Tuesday or Wednesday, and an amnesty plan for companies that hired workers informally in the coming days, Macri said. He added that the government would convene a commission to propose changes to the retirement system in coming weeks.

The speech marked a roadmap for the second half of Macri’s four-year term, as he seeks to implement business-friendly reforms to attract investors who avoided the country during more than a decade of populist rule.

“We need lower taxes, more public works, and all this we need to achieve with fiscal balance,” Macri told a gathering of lawmakers, governors, union leaders, judges and others.

Investors have been encouraged by the reforms Macri has implemented since taking office in December 2015, including lifting foreign exchange controls, settling with holdout creditors, and lowering export taxes.

But significant investment has not arrived. Companies have demanded lower costs, while credit agencies are concerned about a deep fiscal deficit.

Macri’s coalition swept the five most populous areas in midterm elections, giving him a broader mandate to pass reforms, though it still lacks majorities in both chambers of Congress.

Macri said his government had reduced the country’s tax burden, and wanted to make the system “simpler, clearer, and fairer.”

He reiterated the government’s aim of slashing Argentina’s fiscal deficit by one percentage point of gross domestic product per year.

And he also vowed to reform the country’s retirement system, a large driver of government spending.

“We need to start a mature and honest conversation about our retirement and pension system,” Macri said. “Our retirement system hides serious inequities, and it is not sustainable.”

While Macri has said he does not plan major changes to the country’s labor code, he has said the government plans to provide incentives to companies to formalize undeclared workers and work with unions in specific sectors to lower costs.

Macri also pledged reforms to the country’s justice system to combat corruption. Cabinet Chief Marcos Pena told journalists that the resignation on Monday of chief prosecutor Alejandra Gils Carbo, appointed during the former administration of President Cristina Fernandez, was a step towards making the judiciary more independent.

Hosting

Chile’s Pinera Says Spending Plan Would Cost $14 Billion

Chile’s frontrunning center-right presidential candidate, Sebastian Pinera, on Monday unveiled a $14 billion, four-year spending plan focused on proposed reforms to the country’s tax and pension systems and new investments in infrastructure and hospitals.

The former president, who governed from 2010 to 2014, said he would pay for his proposals by cutting “unnecessary” government spending and simplifying the tax code to encourage investment and boost growth and the country’s coffers.

Recent opinion polls show Pinera, 67, with a wide lead over his seven rivals in the Nov. 19 first-round election. Pinera would also beat his two closest contenders, leftists Alejandro Guillier and Beatriz Sanchez, in a runoff if no candidate receives at least 50 percent of the vote, according to pollster CEP last week.

Guillier, the frontrunner on the left, has yet to put a price tag on his proposals, which track the policies of outgoing center-left President Michelle Bachelet. Sanchez has proposed a $13.4 billion plan of deeper social and economic reforms, paid for in part by a tax on the “super-rich.”

The 67-year-old Pinera, a billionaire who has campaigned on a program of fiscal austerity, is benefiting from disenchantment with Bachelet, whose program of progressive reforms coincided with a downturn in the price of copper, which can account for as much as 15 percent of gross domestic product in Chile, the world’s top producer.

“Half of the financing for my program will come from reallocations drawn from ineffective government programs … and a reduction of unnecessary spending in the public sector,” Pinera said in a 124-page paper detailing his proposals.

Pinera’s plan to reform the pension system would cost about $3 billion and include new subsidies to raise pensions for women and the middle class, as well as incentives to encourage workers to retire later, Pinera said in the document.

The current retirement system, introduced in the 1980s during Augusto Pinochet’s dictatorship, was historically seen as a model by many economists, but it has been criticized in recent years on a number of fronts, including what many see as insufficient payouts.

Pinera, a businessman-turned-politician, has also called for a $2.7 billion overhaul of Bachelet’s tax reform, to provide “more certainty and incentives for saving and investment,” as well as $3 billion of investment in hospitals and infrastructure.

Hosting

Azerbaijan, Georgia, Turkey Launch ‘Silk Road’ Rail Link

The leaders of Azerbaijan, Turkey and Georgia launched an 826-km (500-mile) rail link connecting the three countries on Monday, establishing a freight and passenger link between Europe and China that bypasses Russia.

The line, which includes 105 km of new track, will have the capacity to transport one million passengers and 5 million tons of freight.

The three countries are linked by the BP-led Baku-Tbilisi-Ceyhan oil pipeline and the Baku-Tbilisi-Erzurum gas line, but trade links between Turkey and the Caucasus region are limited. The new Baku-Tbilisi-Kars railway (BTK) promises to provide an economic boost to the region.

“Baku-Tbilisi-Kars is part of a big Silk Road and it’s important that we have implemented this project using our own funds,” Turkish President Tayyip Erdogan said at the railway’s inauguration ceremony attended by Azeri President Ilham Aliyev and Georgian Prime Minister Giorgi Kvirikashvili.

Starting in Baku, the capital of Azerbaijan, trains will stop in the Georgian capital Tbilisi, pass through gauge-changing facilities in the Georgian town of Akhalkalaki and end their journey in the Turkish town of Kars.

The project’s total cost rose to more than $1 billion from an initial estimate of about $400 million. The bulk of that financing came from Azerbaijan’s state oil fund.

The rail link between Azerbaijan and Georgia was modernized under the project, which was launched in 2007. Its completion had been postponed several times since 2011.

“Several European countries have expressed an interest in this project and Azerbaijan is in talks with them,” Aliyev said, adding Kazakhstan and other countries in Central Asia were interested in transporting their goods via the BTK.

The new link will reduce journey times between China and Europe to around 15 days, which is more than twice as fast as the sea route at less than half the price of flying.

Trains can depart from cities in China, cross into Kazakhstan at the Khorgos Gateway, be transported across the Caspian Sea by ferry to the New Port of Baku and then be loaded directly onto the BTK and head to Europe.

Hosting