Міноборони Росії: причиною катастрофи Ту-154 могла стати помилка пілота

У Міністерстві оборони Росії назвали помилку пілота можливою причиною катастрофи літака Ту-154 цього відомства в Чорному морі. У Міноборони заявили, що до такого висновку прийшли члени комісії з розслідування катастрофи.

На їхню думку, причиною падіння літака «могло бути порушення просторового орієнтування» пілота. Порушень при заправці і завантаженні літака комісія не виявила. Розслідування трагедії завершене, заявили в Міноборони Росії.

Ту-154 Міноборони Росії зазнав катастрофи 25 грудня 2016 року під час набору висоти. На борту були 92 людини, зокрема учасники ансамблю пісні і танцю імені Александрова, голова фонду «Справедлива допомога» Єлизавета Глінка, журналісти і військовослужбовці. Літак летів із Сочі до російської військової бази вирії. ЗМІ раніше повідомляли, що причиною катастрофи Ту-154 могло стати перевантаження.

Hosting

Суд визнав законним повторне затримання підозрюваного в організації вбивства журналіста Сергієнка

У Черкасах Придніпровський районний суд 31 травня визнав законним повторне затримання Вадима Мельника, якого підозрюють в організації викрадення і вбивства у 2014 році черкаського журналіста Василя Сергієнка. Напередодні йому оголосили нову підозру – Мельнику інкримінують створення злочинної організації.

Як повідомляє кореспондент Радіо Свобода, 31 травня адвокат підозрюваного Сергій Гончар оскаржував вчорашнє затримання свого підзахисного. Засідання суду розпочалося о 18:30 із півторагодинним запізненням. Адвокат пiдозрюваного Сергій Гончар зауважив, що активісти учора заблокували роботу суду, погрожували розправою Вадиму Мельнику і йому, а також не дали виконати вирок апеляційного суду. Він також зазначив, що вчора слідчий не мав підстави затримувати його підзахисного і назвав затримання незаконним. Тому адвокат просив про розгляд справи у закритому режимі. Однак суддя таке клопотання не задовольнила.

Водночас слідчий Іван Личак, який учора зачитав підозру Мельнику, наголосив, що підозрюваного 30 травня затримали за кримінальне правопорушення, а саме створення злочинної організації у 2014 році. Зрештою, суд відмовив у задоволенні скарги.

1 червня має відбутися судове засідання щодо обрання міри запобіжного заходу Вадиму Мельнику.

16 травня у Нацполіції заявили про затримання в Києві підозрюваного в організації викрадення і вбивства журналіста Василя Сергієнка. 17 травня Придніпровський районний суд Черкас обрав запобіжних захід Вадиму Мельнику у вигляді тримання під вартою терміном на 60 днів без можливості внесення застави.

Учора апеляційний суд змінив міру запобіжного заходу Вадиму Мельнику: замість тримання під вартою призначив йому нічний домашній арешт із застосуванням електронного браслета. Відпустити Мельника мали одразу в залі суду. Однак активісти заблокували і вихід підозрюваного з камери, і самих суддів у залі засідання. Після двох годин блокування до зали повернувся слідчий і оголосив нову підозру Вадиму Мельнику – створення злочинної організації. 

4 квітня 2014 року журналіста викрали зі власного подвір’я у Корсунь-Шевченківському Черкаської області, а наступного дня знайшли закатованим у замаскованій ямі зі сміттям у Виграївському лісі.

Василеві Сергієнку було 58 років, у Корсунь-Шевченківському в нього залишилася мати, доглядати яку за кілька років до вбивства він і приїхав із Запоріжжя. Йому посмертно присвоєне звання Герой України.

Вбивство розслідують за статтею «викрадення людини та умисне вбивство викраденої людини, вчинене за попередньою змовою групою осіб».

Hosting

Турчинов: на Донбасі протягом травня загинули 7 військових

Cекретар Ради національної безпеки і оборони України Олександр Турчинов заявив, що у зоні бойових дій на Донбасі протягом травня загинули сім українських військових.Про це він заявив у ході візиту до Мар’їнки і Красногорівки.

«Протягом травня внаслідок військових провокацій загинуло 7 наших військовослужбовців, поранений 141. Однією із останніх тенденцій є використання важкої 152-міліметрової самохідної артилерії та реактивних систем залпового вогню для завдання ударів по позиціях Збройних сил України на відстані до 20 км від лінії розмежування», – сказав Турчинов, якого цитує прес-служба РНБО. 

Конфлікт на Донбасі триває від квітня 2014 року. Росія неодноразово заперечувала участь своїх військових у конфлікті, про що заявляють Україна і Захід. Москва ж визнає лише присутність російських «добровольців» на Донбасі.

За останніми даними ООН, від початку збройного конфлікту на сході України загинули майже 10 тисяч людей. В ОБСЄ повідомляли, що станом на 25 травня від початку року в зоні бойових дій на Донбасі постраждали 175 цивільних, 44 людини загинули.

Hosting

Бойовики обстріляли табір на Донеччині, куди мають в’їхати діти – поліція

Підтримувані Росією бойовики на Донбасі минулої ночі обстріляли дитячий табір у селі Зелений Гай Волноваського району Донецької області. Як йдеться в повідомленні на сайті управління Нацполіції Донеччини,

«Слідчо-оперативна група Волноваського відділу поліції обстежила територію та встановила, що у приміщені їдальні пошкоджено три вікна та ще стільки ж у корпусах № 1 та 4. Постраждалих немає. Наразі за даним фактом відкрито кримінальне провадження за статтею 258 (Терористичний акт) Кримінального кодексу України», – йдеться в повідомленні.

За даними поліції, під час обстрілу на території табору, окрім охоронця, нікого не було. Перший заїзд дітей у табір запланований у червні.

На сайтах донецьких бойовиків про обстріл цього населеного пункту інформації немає, натомість в угрупованні «ДНР» стверджують, що українська сторона напередодні стріляла 65 разів. У штабі АТО раніше повідомили про 44 обстріли з боку проросійських бойовиків за минулу добу.

Наприкінці березня учасники Тристоронньої контактної групи домовилися про чергове перемир’я у зоні збройного конфлікту на сході України, що мало почати діяти з 1 квітня. Проте обстріли не припинилися, а сторони конфлікту звинуватили в цьому одна одну.

Hosting

Через вибух у Кабулі щонайменше 40 загиблих і понад 300 поранених

У результаті потужного вибуху в столиці Кабулі сьогодні вранці щонайменше 40 людей загинули і 320 були поранені, повідомляють афганські чиновники.

Вибух від підірваного автомобіля прогримів у годину-пік в районі, неподалік президентського палацу та іноземних посольств у Кабулі.

«Це була бомба поруч з посольством Німеччини, але неподалік є ще кілька важливих об’єктів та офісів», – повідомили в афганській поліції.

Поза тим, цей район Кабула вважається найбезпечнішим, бо тут ретельно охороняються іноземні посольства та інші урядові об’єкти, як поліцією, так і силами національної безпеки.

Повідомляється, що вибух був настільки сильним, що понад 30 автомобілів були або знищені, або пошкоджені.

Вибуховою хвилею також повибивало вікна і двері у будівлях за сотні метрів, а стовп густого чорного диму огорнув центр міста.

Відповідальності за атаку ніхто на себе не взяв. Атака сталася у час так званого щорічного «весняного наступу» талібів.

Угруповання «Ісламська держава» взяло на себе відповідальність за кілька недавніх вибухів в афганській столиці, зокрема за потужний вибух проти конвою НАТО, в результаті якого 3 травня загинули щонайменше 8 людей і були поранені 28.

За перші три місяці року в Кабулі фіксується найбільша кількість жертв через численні напади в місті, причому найбільше потерпають цивільні громадяни.

Hosting

Росія заявила про обстріл із Середземного моря позицій ісламістів у Сирії

У Міністерстві оборони Росії повідомили, що російський підводний човен і фрегат здійснили пуски чотирьох крилатих ракет у Середземному морі по позиціях екстремістського угрупування «Ісламська держава» в Сирії.

Ціллю ударів були об’єкти ісламістів поблизу міста Пальміра, де, як повідомляється, була техніка і загони бойовиків.

У Міноборони Росії зазначили, що США, Туреччина та Ізраїль були завчасно поінформовані про ракетний удар.

Росія, як і США та Туреччина, бореться з угрупованням «Ісламська держава» у Сирії, але одночасно Москва підтримує сирійські сили президента Башара Асада, тоді як Вашингтон і Анкара підтримують різні повстанські угруповання.

Росія розпочала кампанію бомбардувань і ракетних ударів в Сирії у вересні 2015 року.

Західні офіційні особи раніше заявляли, що більшість російських ударів спрямовані головним чином проти супротивників Асада, аніж супроти ісламістів.

Hosting

Путін і Трамп звинувачують демократів у поширенні «фейкових новин» про втручання Росії у вибори в США

Президент Росії Володимир Путін і президент США Дональд Трамп 30 травня спростували заяви про втручання Росії в торішню президентську кампанію в США як «фікцію» або «фейкові новини», створені демократами, щоб пояснити свою поразку на виборах.

В інтерв’ю французькій газеті Le Figaro Путін категорично спростував твердження про причетність Росії до злому електронних листів Національного комітету Демократичної партії США.

Такі повідомлення, на думку Путіна, виникли через «бажання тих, хто програв вибори в США, поліпшити своє становище».

«Вони хочуть пояснити собі і довести іншим, що не мають до цього ніякого відношення, їхня політика була правильною, вони все зробили добре, але хтось ззовні обдурив їх. Це не так, вони просто програли, і вони повинні визнати це», – сказав Путін.

Він також заявив, що демократи США створили цю «фантастику» про Росію, тому що «не хочуть визнати, що вони дійсно програли», тому що переможець був ближче до народу і краще розумів, чого хочуть люди».

Раніше того ж дня президент США Дональд Трамп висловив подібні думки, написавши в Twitter, що російські чиновники «напевне сміються над США і над тим, якими жалюгідними є виправдання того, чому демократи програли вибори, заполонивши себе фейковими новинами».

Росія неодноразово заперечувала будь-яке втручання у вибори в США. Президент США Дональд Трамп також називав скандали навколо контактів представників теперішньої американської влади з Кремлем «полюванням на відьом».

Hosting

Kushner, Merkel Top Questions at Contentious Briefing

Days after President Donald Trump’s first overseas trip, the contentious relationship between the news media and the White House was on full display. Embattled White House press secretary Sean Spicer abruptly cut short the first post-trip press briefing after once again lecturing reporters about their treatment of the president. It comes as reports circulate of an impending shakeup among White House communications staff, as VOA’s Bill Gallo report.

Hosting

Flynn to Provide Senate Committee Documents in Russia Probe

U.S. President Donald Trump’s former National Security Adviser Michael Flynn has agreed to hand over documents to the Senate intelligence committee in connection with its investigation into Russia’s efforts to influence last year’s U.S. presidential election.

Flynn had previously refused a subpoena from the committee, with his lawyers asserting the request was too broad in what it was seeking. 

The committee filed a more narrow subpoena, and Flynn is now expected to provide some personal documents and those related to two businesses by next week.

The House intelligence committee is conducting its own investigation, and on Tuesday Trump’s personal attorney, Michael Cohen, turned down a request to provide information, calling it “poorly phrased, overly broad and not capable of being answered.”

The U.S. Justice Department has appointed former FBI Director Robert Mueller as a special counsel in another investigation that also includes whether Trump campaign aides colluded with Russia.

Trump has rejected those allegations and dismissed the U.S. intelligence community’s assessment that Russian President Vladimir Putin ordered an influence campaign aimed at the November election with a desire to help Trump’s chances of beating former Secretary of State Hillary Clinton.

“Russian officials must be laughing at the U.S. & how a lame excuse for why the Dems lost the election has taken over the Fake News,” Trump wrote Tuesday on Twitter.

Later, at a White House briefing for reporters, spokesman Sean Spicer said Trump “is frustrated … to see stories come out that are patently false, to see narratives that are wrong, to see, quote, unquote, fake news, when you see stories get perpetrated that are absolutely false, that are not based in fact.”

Trump’s Russia comment came as news reports continued to focus on Jared Kushner, Trump’s son-in-law and a White House adviser, and his reported attempt to establish a back-channel communications link to Russian officials in the weeks before Trump’s inauguration in January.

Some foreign affairs experts said the move, while former President Barack Obama had weeks left in his term, worried them that it could undermine U.S. security, and some opposition Democrats have suggested Kushner’s security clearance should be revoked.  Other experts say exploring the creation of “backchannels” is commonplace, even during presidential transitions.

Spicer deflected several questions about Kushner’s actions, telling one reporter his inquiry “presupposes facts that have not been confirmed.”

The White House also is bracing for the upcoming congressional testimony of former FBI chief James Comey.  Trump fired Comey after allegedly asking him to drop the probe into Flynn and his close ties to the Kremlin.

Hosting

Azeri Dissident, Snatched in Tbilisi, Turns Up in Baku

A prominent Azeri dissident and journalist who was kidnapped near his home in the capital of Georgia has turned up in custody in Baku, Azerbaijan, less than 24 hours after he disappeared.

Efqan Muxtarli has been charged with illegally crossing the border from Georgia into Azerbaijan and smuggling 10,000 euros in cash, his attorney told VOA Tuesday. Known for years as a fierce critic of Azerbaijan’s President Ilham Aliyev, Muxtarli presumably could face other charges in his homeland related to his dissident activities.

Human-rights advocates have called for immediate action to investigate Muxtarli’s apparent abduction, but Georgian government officials have provided no information about the dissident, who is said to suffer from diabetes.

Muxtarli telephoned his wife at about 6 p.m. Monday and said he would be home in 15 minutes, she said. He never appeared, and his cellphone was turned off. His fate was unknown until an attorney in Baku, Elchin Sadigov, said Tuesday he had met with Muxtarli in the Azeri capital.

Lawyer supports dissident’s story

Sadigov told VOA’s Azeri Service Muxtarli gave him a dramatic account of his abduction, which began when unidentified men grabbed him on a street in Tbilisi:

“They used force to put him in the back of a car, tied him up, put him in a sack and beat him,” Sagidov said. The journey continued for some time, but the kidnappers changed cars at least twice.

“The people in the last car spoke Azerbaijani,” the lawyer continued, recounting his conversation with Muxtarli. “When he was taken out of the car, he found himself at the border,” where he was told he faced trespassing and smuggling charges. Sadigov said the smuggled cash had been put in Muxtarli’s pants pocket before he was turned over to Azeri authorities.

The dissident’s wife, Leyla Mustafayeva, told VOA’s Georgian Service her husband clearly had been targeted for his “professional activities.”

She also noted how ironic it was that he was charged with illegally crossing an international border at a time when he had no passport with him. It had been left at his home in Tbilisi.

Human Rights Watch fears torture

A representative in the South Caucasus region for Human Rights Watch, Giorgi Gogia, told VOA that the government of Georgia must not cooperate in the extradition or repatriation of anyone who faces “an imminent risk of ill-treatment and torture in his home country.”

Muxtarli “was seeking safety and had to flee [Azerbaijan] as a result of a government oppression,” Gogia said in a telephone interview with VOA Georgian. He called on Georgian authorities to immediately investigate the dissident’s disappearance and “ensure the safety of other activists who fled Azerbaijan.”

“It is clear that Georgia’s government is under pressure from the Azeri government,” Gogia said, but he added that authorities in Tbilisi were clearly obliged to take action to protect the dissident from harm, if possible.

Muxtarli himself told VOA Azeri a week ago that he was concerned after learning that Georgian intelligence offices had been quietly approaching Azeri expatriates and dissidents and “recommending” that they leave Georgia and return home.

Baku has denounced dissidents abroad

Georgian authorities had no comment on Muxtarli’s recent remarks, on Tuesday’s report from Sadigov in Baku, or on Mustafayeva’s complaints, but they are understood to have said that there was no legal justification for any detention or arrest of Muxtarli. Local police in Tbilisi have told Mustafayeva they are investigating the possibility that he was kidnapped.

This week’s developments follow a report by a pro-government website in Azerbaijan denouncing dissidents based in Tbilisi for carrying out “underground anti-Azerbaijani activities.”

Muxtarli and Mustafayeva have lived in Georgia for three years, since Mustafayeva began graduate studies in journalism at the Georgian Institute of Public Affairs (GIPA), an institution known for training future generations of civil servants and media professionals. They collaborated on a series of investigative reports disclosing alleged corrupt activities in their homeland, which was published by Meydan TV, a Berlin-based group founded by dissident blogger and former political prisoner Emin Mill.

The husband-and-wife team focused their journalistic efforts on the family of Azerbaijan’s President Aliyev, who has ruled his country since 2003 and has steadily consolidated his power, such as in February of this year, when he named his wife the country’s first vice president.

President Aliyev’s father, Heydar Aliyev, had ruled Azerbaijan as a communist when it was a republic of the Soviet Union; he lost power for a time then returned to control after independence arrived when the USSR broke apart in 1991. The younger Aliyev, who had been in charge of the state oil company, ran for and won the presidency after his father stepped down due to ill health in 2003, several months before his death.

Another arrest arouses suspicion

The recent Azerbaijani accusation of “underground” activities by dissidents operating out of Tbilisi cited the arrest on May 25 of a senior official in an opposition party led by one of the Aliyev family’s longtime political foes, Abulfaz Elchibey.

Goze Bayramli, a deputy chairwoman of the Popular Front Party of Azerbaijan, was detained while returning from a trip to Georgia and accused of smuggling into Azerbaijan $12,000 in U.S. currency that she had not declared to customs inspectors.

Muxtarli shared his fears about future developments with his friends in Tbilisi. “He was worried especially after the arrest of Bayramli and an extradition case involving a Turkish citizen,” said Dave Bloss, a Tbilisi-based investigative journalist who taught Mustafayeva at GIPA.

Muxtarli’s wife said she is deeply concerned about her husband’s health and about what he might face in Baku. “Journalists are killed – or in the best cases, tortured,” Mustafayeva said. “That’s why we fled Baku.” She told VOA she holds the governments of both Azerbaijan and Georgia responsible for her husband’s abduction.

Eka Maghaldadze contributed to this story, first reported by VOA’s Georgian Service.

Hosting

Vietnam to Sign Deals for Up to $17B in US Goods, Services

Vietnamese Prime Minister Nguyen Xuan Phuc said Tuesday that he would sign deals for U.S. goods and services worth $15 billion to $17 billion during his visit to Washington, mainly for high-technology products and for services.

“Vietnam will increase the import of high technologies and services from the United States, and on the occasion of this visit, many important deals will be made,” Phuc told a U.S. Chamber of Commerce dinner.

Phuc, who is due to meet with U.S. President Donald Trump on Wednesday at the end of a three-day visit to the United States, did not provide further details of the transactions.

GE Power Chief Executive Officer Steve Bolze told the dinner that General Electric Co. would sign deals worth about $6 billion with Vietnam, but also offered no details.

Phuc’s comments came after U.S. Trade Representative Robert Lighthizer expressed concern about the rapid growth of the U.S. trade deficit with Vietnam, saying this was a new challenge for the two countries and that he was looking to Phuc to help address it.

“Over the last decade, our bilateral trade deficit has risen from about $7 billion to nearly $32 billion,” Lighthizer said. “This concerning growth in our trade deficit presents new challenges and shows us that there is considerable potential to improve further our important trade relationship.”

Reducing deficits

Lighthizer and other Trump administration trade officials have pledged to work to reduce U.S. bilateral deficits with major trading partners. The $32 billion deficit with Vietnam last year — the sixth-largest U.S. trade deficit — reflects growing imports of Vietnamese semiconductors and other electronics products in addition to more traditional sectors such as footwear, apparel and furniture.

The trade issue has become a potential irritant in a relationship where Washington and Hanoi have stepped up security cooperation in recent years, given shared concerns about China’s increasingly assertive behavior in East Asia.

Phuc’s meeting with Trump makes him the first Southeast Asian leader to visit the White House under the new administration.

It reflected calls, letters, diplomatic contacts and lower-level visits that started long before Trump took office in Washington, where Vietnam retains a lobbyist at $30,000 a month.

Vietnam was disappointed when Trump ditched the 12-nation Trans-Pacific Partnership (TPP) trade pact, in which Hanoi was expected to be one of the main beneficiaries, and focused U.S. trade policy on reducing deficits.

Hosting