Влада КНДР затримала американця, який виїжджав із країни

У міжнародному аеропорту Пхеньяна був затриманий громадянин США, який намагався виїхати з КНДР. Про це з посиланням на неназвані джерела 23 квітня повідомило південнокорейське агентство Yonhap.

Агентство наводить прізвище затриманого – Кім. Відзначається, що він має паспорти Південної Кореї і США. Раніше Кім працював в Яньбяньському університеті в Китаї, а на момент затримання реалізовував гуманітарні програми в КНДР.

Затримання Кіма сталося 21 квітня, до цього він місяць перебував у КНДР. Про причини затримання нічого не повідомляється.

Кім став третім громадянином США, затриманим у КНДР. Зараз за ґратами в цій країні перебувають студент Отто Вормбір і підприємець Кім Дон Чхоль, затримані на початку 2016 року. Вормбіра засудили до 15 років позбавлення волі за крадіжку пропагандистського плакату, а Кім Дон Чхоля – до 10 років за «шпигунство».

Hosting

Порошенко: безпека місії ОБСЄ має бути гарантована

Українська сторона засуджує перешкоджання роботі місії ОБСЄ з боку бойовиків. Про це 23 квітня заявив президент України Петро Порошенко. 

«Українська сторона засуджує усі форми постійного перешкоджання бойовиками роботі СММ ОБСЄ. Її безпека і свобода дій мають бути гарантовані», – наголосив президент України у Facebook. Порошенко додав, що цей злочин «має бути розслідуваний, а винні обов’язково покарані». 

«Доручив міністрові закордонних справ бути в постійній координації з ОБСЄ. Дав відповідні розпорядження: українські медики у разі необхідності готові надати потрібну допомогу. Висловлюю співчуття рідним та близьким загиблого представника СММ ОБСЄ і бажаю швидшого одужання пораненим», – зазначив президент.

Зранку 23 квітня в районі села Пришиб на контрольованій угрупованням «ЛНР» частині Луганщини підірвався автомобіль Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ. Згідно з повідомленням місії, загинув один, госпіталізовані двоє членів патруля місії.Агенція Reuters із посиланням на міністерство закордонних справ Австрії, яка нині головує в ОБСЄ, повідомила, що загиблим є громадянин США, однією з поранених – громадянка Німеччини. Інформацію про загибель американця Радіо Свобода підвердили і в міністерстві закордонних справ України.

В угрупованні «ЛНР» звинуватили в підриві автомобіля ОБСЄ «підготовлену українську диверсійно-розвідувальну групу». Бойовики раніше також заявили, що автомобіль Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ, в якому загинули та поранені співробітники місії, «відхилився від основного маршруту і рухався другорядними дорогами».

Українська сторона Спільного центру контролю та координації (СЦКК) режиму припинення вогню на Донбасі повідомила, що близько 10:17 під час здійснення патрулювання «ймовірно на міні підірвався автомобіль Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ».

Hosting

Загиблим на Луганщині співробітником ОБСЄ є американець

Загиблим на Луганщині 23 квітня співробітником Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ є громадянин США, однією з поранених – громадянка Німеччини. Про це повідомляє агенція Reuters із посиланням на міністерство закордонних справ Австрії, яка нині головує в ОБСЄ. Інформацію про загибель американця Радіо Свобода підвердили і в міністерстві закордонних справ України.

Зранку 23 квітня в районі села Пришиб на контрольованій угрупованням «ЛНР» частині Луганщини підірвався автомобіль Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ. Згідно з повідомленням місії, загинув один, госпіталізовані двоє членів патруля місії.

В угрупованні «ЛНР» звинуватили в підриві автомобіля ОБСЄ «підготовлену українську диверсійно-розвідувальну групу». Бойовики раніше також заявили, що автомобіль Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ, в якому загинули та поранені співробітники місії, «відхилився від основного маршруту і рухався другорядними дорогами».

Українська сторона Спільного центру контролю та координації (СЦКК) режиму припинення вогню на Донбасі повідомила, що близько 10:17 під час здійснення патрулювання «ймовірно на міні підірвався автомобіль Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ».

Hosting

Сирія заявляє про загибель трьох осіб унаслідок атаки Ізраїлю в районі Голанських висот

Внаслідок нападу ізраїльських військових на табір проурядових сил Сирії у районі Голанських висот загинули троє людей, повідомив 23 квітня представник сирійської влади.

Метою імовірної атаки був табір провладних Національних сил оборони в провінції Кунейтра на контрольованій Сирією частині Голанських висот, повідомили спостерігачі «Сирійської обсерваторії з прав людини».

Офіційне інформаційне агентство Сирії SANA заявило, що Ізраїль поцілив у позиції сирійської армії, «заподіявши шкоду».

Армія Ізраїлю відмовилася коментувати цей інцидент. Він стався через два дні після того, як ізраїльська армія заявила, що поцілила по «пускових майданчиках» на півдні Сирії у відповідь на мінометні обстріли Голанських висот.

Ізраїль захопив частину належної Сирії території Голанських висот в 1967 році за результатами Шестиденної війни. Голанські висоти мають стратегічне значення, з них можливий вогневий контроль значної частини Ізраїлю.

Hosting

Десятки тисяч людей вийшли на акції протесту в День Землі

Десятки тисяч людей вийшли на вулиці столиці США Вашингтона та багатьох інших міст світу в День Землі 22 квітня, протестуючи проти «нападу на факти» з боку політиків-популістів.

Метою «Маршу за науку» учасники акцій декларували намагання «захистити життєво важливу роль, яку наука відіграє в нашому здоров’ї, безпеці, економіці та урядуванні».

Багато протестувальників иступали із критикою президента США Дональда Трампа, який торік називав обманом наукові дослідження, зокрема, з питань зміни клімату. За словами організаторів, акції протесту були проведені на безпартійної основі, але більша частина гасел стосувалася політики Трампа.

Демонстранти пройшли і в інших містах по всьому світу. У Парижі на одному з банерів французькою мовою було написано: «Ми є опором проти помаранчевої загрози у Вашингтоні. Захистить науку!» У Сербії сотні вчених протестували в столиці країниБелграді, вимагаючи поліпшення умов праці. Вони вказували, що лише 0,7% державного бюджету витрачається на науку.

Hosting

French Vote in Pivotal Presidential Election

Polls are open across France in an election that is one of the closest watched in decades, with 11 candidates, ranging from the extreme right to the extreme left, vying for the French presidency.

Tight security is in place after a terrorist attack in Paris on Thursday, just days before the voting.

About 50,000 police officers backed by 7,000 soldiers, including special forces, were deployed to the streets for security amid tensions following the attack claimed by the Islamic State terrorist group. The shooting along the iconic Champs-Elysees in the heart of Paris left one police officer dead and several other people injured.

State of emergency, tight security

This is the first election to be held under a state of emergency called after the 2015 Paris attacks, and observers say last week’s shooting could bring out many voters who had otherwise planned to abstain.

In a tweet a day after the Champs Elysees shooting, U.S. President Donald Trump said, “The people of France will not take much more of this. Will have a big effect on presidential election!”

Despite predictions of low voter turnout, witnesses said lines formed at voting stations in Paris’ 15th arrondissement before opening hours and turnout was reported to be heavy at various polling stations across the country.

Pre-election polls show tight race

Leading in pre-election polls has been Emmanuel Macron, a center-left former economy minister who is pro-Europe and pro-business with close ties to unpopular Socialist President Francois Hollande. His appeal lies mainly in France’s prosperous urban areas where globalism has benefited many.

A close second has been Marine Le Pen, who wants to end most immigration to France, especially from Muslim countries. She also wants France to leave the European Union. Her strongholds are largely in formerly industrial areas of France where unemployment is high and so is disillusionment with the modern economic and social order.

Another top contender is Francois Fillon, who favors cuts in public spending and pushing for deep reforms in the EU.

Last-minute decisions

Analysts and voters interviewed see this as the most unpredictable election since World War II. One-third of voters were undecided days before the balloting.

In the last few weeks before the vote, far-left candidate Jean-Luc Melenchon surged in the polls and so did discussion of the previously obscure candidate in social media.

Among the ways his campaign lured young voters was through the release of a video game in which a player pretending to be Melenchon walks the streets and takes money from men in suits. The player is shown in a battle against the rich and powerful.

Anger at the establishment is the sentiment driving voters in an election in which security, France’s lagging economy, its 10-percent unemployment rate, and Islamist extremism are issues on the minds of those on the left and on the right.

That, analysts say, is what is driving large numbers of people, including some of the middle and upper class residents of Paris, to vote for candidates of the extreme, like Le Pen and Melenchon. 

“Some of them for the thrill of it. It’s the principle, you know. Like playing Russian roulette, but politically.Some others it would be because they despise the elite of this country,” said Thomas Guénolé, a political analyst in Paris, told VOA.

The top two winners of Sunday’s poll will face off in a runoff election May 7th.

Polls close at 1800 UTC.

Hosting

Polls Show May’s Conservatives With Once-in-Generation Popularity

Britain’s Theresa May appeared on course to win a crushing election victory in June after opinion polls put support for her ruling Conservative party around 50 percent, twice that of the opposition Labor party.

May’s decision to call a June 8 election stunned her political rivals this week and a string of polls released late Saturday suggested the gamble had paid off, with one from ComRes showing the party of Margaret Thatcher enjoying levels of support not seen since 1991.

May, appointed prime minister in the turmoil that followed Britain’s vote to leave the European Union last June, said she needed the election to secure her own mandate and strengthen her hand for the Brexit negotiations ahead.

She is also looking to capitalize on the disarray swirling around the Labor party, which has been riven with internal division over its leader Jeremy Corbyn. Voters also appear to be switching from the anti-EU UKIP party, which helped campaign for Brexit, to May’s Conservatives, which will likely deliver it.

Gaining in Scotland

In two other polls, May’s Conservatives also gained ground in Scotland at the expense of the Scottish National Party, potentially weakening the nationalists’ demand for another independence referendum.

May has warned her party not to take victory for granted, a message that was echoed by pollsters Saturday.

“While no political party could ever object to breaching the 50 percent barrier for the first time this century, this spectacular headline result masks a real danger for the Tories,” said ComRes Chairman Andrew Hawkins.

“The fact that 6 in 10 voters believe Labor cannot win under Corbyn’s leadership bring with it the threat of complacency among Tory (Conservative) voters who may be tempted to sit at home on June 8th and let others deliver the result they expect.”

According to polls by Opinium, ComRes and YouGov, May’s Conservatives held a lead of 19 to 25 percentage points, with the party’s support ranging from 45 percent to 50 percent.

Labor-like policies

Having repeatedly denied that she would call an election, May is now also poised to announce a raft of policy proposals more commonly associated with the left-leaning Labor party, according to the Sunday Times.

The newspaper said the Conservatives would pledge to protect workers’ rights and cap more household energy prices in a bid to help those hit by rising inflation and muted wage growth.

If the polls are correct, the Conservatives could secure a once-in-a-generation victory that will realign the British political landscape. According to the polls, Labor has lost its reputation as the party that would best protect the National Health Service — once its strongest claim.

The improved Conservative fortunes across the country have also spread to Scotland, where First Minister Nicola Sturgeon’s Scottish National Party, or SNP, has stepped up calls for a second independence referendum.

According to an analysis for the Times, the Conservatives are on course to win 12 seats in Scotland while Labor will be wiped from its former political stronghold. Currently, the Conservatives hold one of Scotland’s 59 seats in the British parliament. The SNP holds 54.

Hosting

Toxin in Corn Adds to Woes of US Farmers, Ethanol Makers

A fungus that causes “vomitoxin” has been found in some U.S. corn harvested last year, forcing poultry and pork farmers to test their grain, and giving headaches to grain growers wrestling with massive supplies and low prices.

The plant toxin sickens livestock and can also make humans and pets ill.

The appearance of vomitoxin and other toxins produced by fungi is affecting ethanol markets and prompting grain processors to seek alternative sources of feed supplies.

Researchers at the U.S. Department of Agriculture first isolated the toxin in 1973 after an unusually wet winter in the Midwest. The compound was given what researchers described as the trivial name vomitoxin because pigs refused to eat the infected corn or vomited after consuming it. The U.S. Corn Belt had earlier outbreaks of infection from the toxin in 1966 and 1928.

The spread of vomitoxin is concentrated in Indiana, Wisconsin, Ohio, and parts of Iowa and Michigan, and its full impact is not yet known, according to state officials and data gathered by food testing firm Neogen Corp. 

In Michigan, Wisconsin and Indiana, a considerable share of corn crops tested since last fall’s harvest have had vomitoxin levels high enough to be considered too toxic for humans, pets, hogs, chickens and dairy cattle, according to public and private data compiled by Neogen. The company did not state what percent of each state’s corn crop was tested.

Toxin levels

The U.S. Food and Drug Administration allows vomitoxin levels of up to 1 part per million (ppm) in human and pet foods and recommends levels under 5 ppm in grain for hogs, 10 ppm for chickens and dairy cattle. Beef cattle can withstand toxin levels up to 30 ppm.

Alltech Inc, a Kentucky-based feed supplement company, said 73 percent of feed samples it has tested this year have vomitoxin. The company analyzed samples sent by farmers whose animals have fallen ill.

“We know there is lots of bad corn out there, because corn byproducts keep getting worse,” said Max Hawkins, a nutritionist with Alltech.

Neogen, which sells grain testing supplies, reported a 29 percent jump in global sales for toxin tests, with strong demand for vomitoxin tests, in their fiscal third quarter, ending Feb. 28.

“We’re polling our customers and continually talking to them about the levels they’re seeing. Those levels are not going down,” said Pat Frasco, director of sales for Neogen’s milling, grain and pet food business.

The problem, stemming from heavy rain before and during the 2016 harvest, prompted farmers to store wet grain, said farmers, ethanol makers and grain inspectors.

The issue was compounded by farmers and grain elevators storing corn on the ground and other improvised spaces, sometimes covering the grain piles with plastic tarps. Grain buyers say they will have a clearer picture of the problem later this spring, as more farm-stored grain is moved to market.

Iowa State University grain quality expert Charles Hurburgh said the sheer size of the harvest in 2016 — the largest in U.S. history — complicates the job of managing toxins in grain, especially in the core Midwest.

“Mycotoxins are very hard to handle in high volume,” he said. “You can’t test every truckload, or if you do, you are only going to unload 20 trucks in a day.” By comparison, corn processors in Iowa unload 400 or more trucks a day.

Biofuel impact

Ethanol makers are feeling the impact. Turning corn into ethanol creates a byproduct called distillers dried grains (DDGs), which is sold as animal feed. With fuel prices low, the DDGs can boost profitability.

But the refining process triples the concentration of mycotoxins, making the feed byproduct less attractive. DDG prices in Indiana fell to $92.50 per ton in February, the lowest since 2009, and now are selling for $97.50 per ton, according to USDA.

Many ethanol plants are testing nearly every load of corn they receive for the presence of vomitoxin, said Indiana grain inspector Doug Titus, whose company has labs at The Andersons Inc., a grain handler, and energy company Valero Energy sites.

The Andersons in a February call with analysts said vomitoxin has hurt results at three of its refineries in the eastern U.S. 

“That will be with us for some time,” Andersons’ chief executive Pat Bowe said.

Mixing with clean grain

Missouri grain farmer Doug Roth, who put grain into storage after last year’s wet harvest, has seen a few loads of corn rejected by clients who make pet food after the grain tested positive for low levels of fumonisin, a type of mycotoxin.

Roth said he paid to reroute the grain to livestock producers in Arkansas, who planned to blend it with unaffected grain in order to mitigate the effect of the toxins.

U.S. farmers with clean corn are reaping a price bump. A Cardinal Ethanol plant in Union City, Indiana, is offering grain sellers a 10-cent per bushel premium for corn with less than one-part-per-million or less of vomitoxin in it, according to the company’s website.

Hosting

Expatriates Cast Votes as France Prepares for Election Day

French expatriates in South America, Canada and the United States kicked off the voting Saturday in France’s presidential election, on the heels of several terror attacks that could affect the outcome.

Far-right candidate Marine Le Pen and a former economy minister, independent centrist Emmanuel Macron, are the top contenders, followed by conservative former Prime Minister Francois Fillon and far-left candidate Jean-Luc Melenchon.

The candidates are vying to replace incumbent Francois Hollande, who announced earlier this year that he would not run for another term.

Campaigning ended earlier than expected Thursday when a French policeman was killed by a gunman on the Champs-Elysee, one of Paris’ most popular streets for shopping and tourism. Analysts have long said a last-minute event could swing the election outcome.

In November 2015, Paris terror attacks, in which 130 people were killed, happened just weeks before France held regional elections. The attacks are thought to have given a boost to Le Pen’s National Front party, which lost in the second round of voting and failed to win control of any region.

Some French critics of LePen told reporters they feared this week’s attack and others like it could push her campaign to a win, perhaps endangering France’s future in the European Union.

But national security is not the only issue that matters in this year’s election. France’s unemployment rate is about 10 percent, more than twice as high as that of its neighbor Germany, and the state of the economy is a constant worry.

The bulk of the first-round voting in France itself will come Sunday. Early results are expected around 9 p.m. Paris time.

Hosting

У вірменському місті Гюмрі виявили вбитого російського контрактника

Тіло убитого російського військовослужбовця – 21-літнього Дмитра Ялпаєва – з ножовими ранами на шиї виявили у суботу на площі міста Гюмрі, де розташована російська військова база, відома жорстоким масовим вбивством у 2015 року, яке спричинило масові протести у Вірменії.

Генпрокуратура Вірменії повідомляє, що за фактом нинішнього інциденту, який стався о 16 годині за місцевим часом 22 квітня, порушена кримінальна справа. За підозрою в скоєнні вбивства затримали одну особу. Ведеться слідство для з’ясування подробиць.

Південний військовий округ Росії, до якого належить військова база у Гюмрі, повідомив у своїй заяві, що працює разом з місцевими правоохоронними органами в розслідуванні.

12 січня 2015 року семеро членів родини Аветисянів, серед яких двоє дітей, були вбиті російським військовим цієї бази Валерієм Пермяковим. Кримінальні справи були заведені вірменською та російською сторонами. Родичі загиблих вважають російські органи влади винними у тому, що у лави збройних сил потрапила людина з психічними відхиленнями.

Випадок призвів до масових протестів у Гюмрі та Єревані проти військової присутності Росії в цій країні.

У серпні 2015 року гарнізонний суд російської військової бази у Гюмрі засудив Пермякова до 10 років позбавлення волі, визнавши його винним в інших злочинах за трьома статтями Кримінального кодексу Росії – за дезертирство, викрадення зброї і незаконне її носіння.

Через рік суд Вірменії визнав Пермякова винним в убивстві родини у Гюмрі і засудив його до довічного терміну ув’язнення. 

На 102-й військовій базі у Гюмрі служать близько 3 000 російських військових.

 

Hosting

У центрі Будапешта висміювали Орбана

У центрі Будапешта близько п’яти тисяч осіб узяли участь у демонстрації, щоб висміяти прем’єр-міністра Угорщини Віктора Орбана.

На думку демонстрантів, Орбан продовжує наступ на демократію і права людини. У руках демонстранти тримали плакати іронічного змісту і гасла, на кшталт, «Нам не потрібні вибори». Вони скандували: «Геть свободу преси», «Нам не потрібен Брюссель» і при цьому весь час сміялися.

Як повідомляє агентство Reuters, акція була організована так званою  «Партією двохвостого пса», яка постійно висміює владу, висуваючи абсурдні і сатиричні гасла.

Протягом останніх трьох тижнів у Будапешті проходять демонстрації на захист Центрально-Європейського університету, заснованого мільярдером і філантропом Джорджем Соросом. Нещодавно влада Угорщини ухвалила закон, за яким можуть його закрити.

У зв’язку з цим Єврокомісія погрожує подати на Угорщину до Європейського суду.

Опоненти Орбана різко критикують його за наступ на академічні свободи, небажання пускати в Угорщину мігрантів і дружні відносини з Кремлем.

Hosting