Belgian King, Queen, Leaders Mark 1-year Anniversary of Attacks

Belgian leaders, victims and families of those who died in the March 22 suicide bomb attacks on the Brussels airport and subway are making the first anniversary of the attacks, which killed 32 people.

King Philippe and Queen Mathilde joined Prime Minister Charles Michel at the airport, where two suicide bombers blew themselves up in the departure hall during the morning peak travel period.

More than 300 people were wounded in the attacks, claimed by the Islamic State group, but around 900 people now number themselves among the victims to have suffered physical or mental trauma.

Commemorations are also taking place at the Maelbeek subway station, and at a new memorial to be officially unveiled in the Belgian capital’s European quarter.

Hosting

Мережа Twitter заблокувала понад 376 тисяч акаунтів через «пропаганду тероризму»

Мережа мікроблогів Twitter заявила 21 березня, що в другій половині 2016 року заблокувала понад 376 акаунтів через «пропаганду тероризму». Таким чином, цей показник зріс на 60% порівняно з попереднім піврічним періодом.

Остання хвиля блокувань довела загальну кількість заблокованих акаунтів до понад 636 тисяч від серпня 2015 року, коли Twitter активізував боротьбу з «насильницьким екстремізмом», ідеться в повідомленні компанії.

Twitter, Facebook та інші соціальні мережі знаходилися під тиском з боку урядів багатьох країн світу. Вони наполягають на блокуванні бойовиків, які використовують платформи для залучення нових членів екстремістських угруповань і координації нападів.

Мережа Twitter уперше вказала на існування урядових запитів щодо блокування повідомлень, розміщених журналістами і новинними організаціями. Згідно з оприлюдненими даними, Туреччина є найактивнішою країною в прагненні видалити повідомлення засобів інформації.

Hosting

Battling IS, Kurdish Fighters Court Russia And US to Forge New Future

Kurdish commanders in northern Syria said this week Russia is building a military base there, and will help train its fighters. Moscow disputed the claims, but analysts say it is a sign of the Kurds’ growing role in the region.

Across the border, Iraq faces a potential watershed moment as the battle for Mosul nears its end, with speculation growing that Kurds in the autonomous north could make a renewed push for independence.

Despite the claims by Kurdish YPG fighters, Moscow denied it has plans to open any new bases. But Russia remains the game-changer, analyst Zeynep Kaya, of LSE Middle East Center, said.

“They can talk to the Kurds, they can talk to Assad, they can broker deals,” Kaya said.

US support

The United States is also backing Kurdish YPG forces battling Islamic State further east.

The Kurds’ ability to secure support from Washington and Moscow leaves Turkey looking increasingly isolated. Ankara views the YPG as a terror group allied to the PKK, which has been fighting a decades-long insurgency in Turkey.

The head of the U.S. Central Command was questioned about that at a recent Senate Armed Services Committee hearing in Washington.

U.S. Senator John McCain said, “I think there’s a possibility of an impending conflict between Turkey and the Kurds as opposed to us all working together to try to defeat ISIS and remove them from Raqqa. Do you see that as a scenario that we should be concerned about?”

General Joseph Votel, head of U.S. Central Command, answered, “I do. I do, Mr. Chairman, and to that end we are trying to take actions to prevent that from occurring.”

Kurdish fighters are also playing a central role alongside Iraqi government forces and Shi’ite militias in the battle to retake Mosul from Islamic State.

Kaya, of the LSE Middle East Center, said, “Multiple parties are going to be there and will take part in the liberation of the area, so they will want to claim some stake in shaping the future of the region. And then we will see the political battle.”

Potential conflicts

The Kurdistan Regional Government in northern Iraq has already warned of potential future conflicts.

Lahur Talabany, a Kurdistan counterterror official, said, “We could clash with the (Shi’ite) militias in the future if there is no dialogue with Baghdad. Shi’ite militias, so, we need to be really careful.”

Speculation is mounting that the Kurds in Iraq will make a renewed push for independence.

“It is not entirely clear whether they are really pushing for real independence or if this is just to mobilize Kurdish nationalist sentiments around a really malfunctioning administration,” Kamran Matin of the University of Sussex said.

Monday, U.S. President Donald Trump hosted the Iraqi Prime Minister in Washington.

Analysts say the United States is likely to view any Kurdish push for independence from Iraq as adding to the chaos, in a region torn apart by conflict.

Hosting

Battling IS, Kurdish Fighters Court Russia, US to Forge New Future

Kurdish commanders in northern Syria said this week Russia is building a military base there, and will help train its fighters. Moscow disputed the claims, but analysts say it is a sign of the Kurds’ growing role in the region. Across the border, Iraq faces a potential watershed moment as the battle for Mosul nears its end, with speculation growing that Kurds in the autonomous north could make a renewed push for independence. Henry Ridgwell reports.

Hosting

В ООН вшанували померлого посла Росії Чуркіна

У залі Генеральної Асамблеї ООН 21 березня хвилиною мовчання вшанували пам‘ять померлого місяць тому посла Росії в ООН Віталія Чуркіна.

Дипломати зі 193 країн-членів ООН провелди жалобну церемонію в присутності дружини дипломата Ірини та його сина Максима.

Назвавши російського колегу «дорогим другом», президент Генеральної асамблеї Пітер Томсон заявив, що «в театрі дипломатії посол Чуркін був гігантом, глибоким і красномовним інтелектуалом із гострим розумом»

Заступник посла ООН в Німеччині Юрґен Шульц вказав, що те, як Чуркін виконував свою роботу, зробило його «знаковою фігурою».

«У світі дипломатії, немає більшого компліменту, ніж поважати тих, із ким не згоден. Посол Чуркін заслужив це повага з боку всіх, незалежно від політичних розбіжностей», – додав німецький дипломат.

Посол Росії в ООН Віталій Чуркін раптово помер 20 лютого, за день до свого 65-річчя. Зранку того дня йому стало зле в робочому кабінеті у Нью-Йорку, він був шпиталізований, але лікарі не змогли врятувати його життя.

Hosting

Тіллерсон закликав Сенат США схвалити членство Чорногорії в НАТО

Державний секретар США Рекс Тіллерсон звернувся до лідерів Сенату з закликом схвалити пропозицію про вступ Чорногорії до НАТО, заявивши, що це «в інтересах Сполучених Штатів».

У написаному раніше в березні листі, про який засоби інформації повідомили 21 березня, Тіллерсон стверджує, що членство Чорногорії в оборонному альянсі підтримуватиме тіснішу інтеграцію, демократичні реформи, торгівлю, безпеку і стабільність на Балканах.

Голосування в Сенаті з цього питання було відкладене на кілька місяців через заперечення з боку двох сенаторів-республіканців, Ренда Пола і Майка Лі. Ренд Пол, зокрема, поставив під сумнів, чи буде розумно розлючувати Росію, яка виступає проти розширення НАТО. Він також вважає, що така маленька країна, як Чорногорія, не зможе відігравати суттєву роль у захисті Сполучених Штатів.

Чорногорія, населення якої становить 650 тисяч людей, сподівається отримати схвалення свого членства від усіх 28 країн, які нині входять до НАТО. У разі такого схвалення Чорногорія може стати повноправним членом альянсу на саміті в травні. Нині членство балканської країни в оборонному союзі підтримали 24 країни.

Hosting

Brazil Senate Leader Sees Huge Spending Freeze

Brazil’s government plans to announce spending freezes of 30 billion to 35 billion reais ($9.7 billion to $11.3 billion) this week to help meet part of its 2017 budget deficit target, the Senate leader said on Tuesday.

The rest of the shortfall will have to come from raised taxes and higher revenues from such sources as infrastructure concessions to private companies, Senator Romero Jucá said in an interview.

Jucá said tax increases being studied include one on gasoline and another on financial operations called IOF, both of which would not require legislation.

“The freezes will be a maximum of 30 to 35 billion reais, More than that would be an amputation,” Jucá said.

Brazil’s primary budget deficit target for this year is 139 billion reais, but a severe recession shrunk revenues and the government is expected to miss that goal by 65 billion to 70 billion reais.

Nothing has been decided

Finance Minister Henrique Meirelles told reporters that the freezes have not been decided yet, nor any tax hikes.

President Michel Temer’s key measure to bring the widening deficit under control, reform of Brazil’s costly social security system to make it pay for itself, is facing a battle for approval in Congress.

Jucá said the government is working on an agreement between the Senate and lower chamber on the proposal which established a minimum retirement age among other unpopular changes.

The consolidated report will cover possible adjustments to make the bill more palatable to lawmakers, and some of them will be announced by Temer by the end of this week, Jucá said.

Change in retirement age?

Jucá said he believed the government must insist on the introduction of a minimum retirement age of 65, a controversial move in a country where people on average work until they are 54.

Modernizing labor laws, next on the government’s reform list to lower business costs and help pull Brazil from its worst recession, will get off the ground before the pension bill clears Congress, Jucá said.

An outsourcing bill will be put to a vote this week in the Senate and merged with another proposal from the lower chamber, so that it can be quickly sent to Temer to sign into law.

The bills face fierce opposition from labor unions who see allowing temporary workday contracts as an attack on workers’ rights. Jucá said temporary union payments will be added to the legislation to keep labor leaders happy.

Hosting

Venezuela’s Problems Could Doom US Heating Oil Charity

Amid continuing economic turmoil, Venezuela skipped heating oil contributions to a Massachusetts-based nonprofit for a second consecutive winter, signaling that the popular program that began with fanfare after Hurricane Katrina may be kaput.

The decision by Venezuela’s Citgo Petroleum Corp. to bow out of the program founded by Joseph P. Kennedy II, which has helped hundreds of thousands of U.S. residents, coincides with plummeting oil prices and corresponding economic problems in oil-rich Venezuela.

Hopes of a late contribution to the “Joe-4-Oil” program to help the poor heat their homes faded with spring’s arrival this week, Kennedy said.

“While this is not good news, it certainly isn’t surprising,” the businessman and former congressman told The Associated Press.

Citgo officials declined to comment.

The Citgo heating oil program was launched after Katrina damaged U.S. refining capacity in 2005, causing energy costs to spike as winter approached.

Venezuelan President Hugo Chavez, the fiery leader who died in 2013, responded to an appeal from Kennedy to help out after criticizing then-Republican President George W. Bush for failing to do enough for the poor. Houston-based Citgo is a subsidiary of the Venezuelan national oil company.

Over the years, the program has provided $500 million in heating assistance to 2 million program participants in 25 states and the District of Columbia, supplementing federal energy assistance.

Rita Soucier, 80, said she and her husband received assistance many times over the years, helping the couple stay warm in their trailer in Howland, Maine.

This year, there was no help, said Soucier, whose husband, a retired paper mill worker, died last month. But she said she’s grateful for past help, typically 100 gallons of heating oil.

“It helps a lot when you’re not the richest people in the world,” said Soucier, who said her needs are few. “As long as I can get by, I don’t want any more or any less.”

 

Venezuela, which has the world’s largest proven oil reserves, has been hurt by declining prices. The unraveling economy, cuts to social programs and growing political divisions have rocked the once-stable country, leading to food shortages and a dramatic drop in currency value.

Citizens Energy continues to operate other programs. The nonprofit was created in 1979 to channel revenue from commercial enterprises to charitable programs.

But the heating oil program may fold. The “Joe-4-Oil” television advertisements did not run this year or last, and a message online said that applications for winter heating oil help were not being accepted.

The nonprofit isn’t giving up hope, however. The Citgo program was suspended in 2009, only to return a few months later.

Citizens Energy continues to operate solar, wind and transmission projects that provide assistance, including solar panels for low-income homes, energy grants for homeless shelters and natural gas subsidies for low-income households.

“The good news is Citizens Energy continues to grow and prosper and provide significant benefits to low-income people around our country as a result of businesses that provide the financial firepower to fulfill our mission,” Kennedy said.

Hosting

Namibian President Calls for Land Expropriation

Namibia’s president said Tuesday that the government is considering radical land expropriation to spur the transfer of property to the country’s black majority.

Speaking at Namibia’s 27th independence celebrations, President Hage Geingob said the government should evoke part of the Constitution allowing for land expropriation with fair compensation since the redistribution process has been slow.

“If we are committed to achieving further economic growth and maintaining peace, then everyone should be open to new approaches,” said Geingob, Namibia’s third president since the country gained independence from apartheid South Africa in 1990.

“This means we need to refer back to our Constitution which allows for the expropriation of land with fair compensation and also look at foreign ownership of land, especially absentee land owners.”

Namibia wants to transfer 43 percent, or 15 million hectares, of its arable agricultural land to previously disadvantaged blacks by 2020. By the end of 2015, 27 percent was redistributed, according to the Namibia Agriculture Union.

Geingob is under pressure from factions within his ruling party, the South West Africa People’s Organization (SWAPO), to speed up the program which many say has failed to adequately address the problem and is currently skewed in favor of whites.

Land reform is an emotive issue, also in neighboring South Africa where President Jacob Zuma last month called for a review of laws to allow expropriation of land without compensation.

Expropriation would mark a radical policy departure for both Namibia and South Africa, shifting from an agreed buyer-seller approach to more provocative alternatives.

Hosting

У Львівській ОДА пообіцяли вивезти відходи зі Львова за 5–7 днів

Тверді побутові відходи зі Львова буде вивезено протягом п’яти – семи днів, заявив голова Львівської обласної державної адміністрації Олег Синютка.

«Комісія ухвалила рішення, аналогічне рішенню, ухваленому в січні поточного року. Тобто ми беремо на себе вивезення накопичених відходів зі Львова», – сказав Синютка на брифінгу за результатами засідання Львівської обласної комісії з питань надзвичайних ситуацій, повідомляє агентство «Інтерфакс-Україна».

Влада області й уряд знову «приберуть місто, підметуть і чистим передадуть його назад Львівській міськраді», наводить агентство його слова.

Водночас він висловив упевненість, що в майбутньому такі ситуації не повторяться.

Голова Львівської облдержадміністрації повідомив, що дав доручення директорові департаменту житлово-комунального господарства провести переговори з перевізниками та керівниками міськрад, щоб підписати належні договори.

За даними міської влади, з деяких контейнерних майданчиків сміття не вивозили протягом місяця. Уранці у вівторок переповненими залишалися 454 з 1237 контейнерних майданчиків.

Також у вівторок прем’єр-міністр України Володимир Гройсман заявив, що готовий допомагати вирішувати проблему зі сміттям у Львові, і закликав керівників інших міст також надавати підтримку. Виступаючи на засіданні правління Асоціації міст України, він також дорікнув міському голові Львова Андрієві Садовому, що ця проблема не вирішувалась роками.

Раніше повідомлялося, що Садовий звернувся до Гройсмана з проханням допомогти з вивезенням сміття до проведення рекультивації теперішнього сміттєзвалища і початку будівництва сміттєпереробного заводу, яке заплановане на наступний рік.

Андрій Садовий також заявляв, що місто перебуває у «сміттєвій блокаді» – він стверджував, що перевізникам заважають вивозити відходи, а керівництво сміттєвих полігонів у країні «під тиском відмовляється приймати відходи зі Львова». Олег Синютка у відповідь заявляв, що «слово «блокада» використовується, щоб закрити свою неспроможність виконати роботи з вивезення відходів».

Зараз у Львові щодня вивозять сміття на полігони Львівщини та інших областей. Також із різних місць України останніми тижнями надходили повідомлення про перехоплення вантажівок зі сміттям зі Львова, яке намагалися незаконно скинути в інших українських регіонах.

Hosting

До Запоріжжя прибули на лікування 25 дітей із «сірої зони» та зони бойових дій на Донбасі

До Запорізької обласної дитячої клінічної лікарні прибули на лікування 25 дітей, які мешкають у зоні бойових дій та в «сірій зоні» на Донбасі і де відсутня можливість надання висококваліфікованої спеціальної медичної допомоги. Їх до Запоріжжя супроводжували батьки та військові з командування «Схід». Медична допомога надаватиметься дітям в рамках проекту «Допомога йде».

Діти з батьками у лікарні розміщені в окремому відділенні, де вони будуть жити під час курсу лікування.

«Сьогодні дітей оглянуть лікарі-педіатри загального профілю, завтра дітей будуть дивитися вузькі фахівці. Для нас не проблема на наші 450 ліжок прийняти 25 дітей. Ми до цього готові. За останні роки ми з зони АТО пролікували понад тисячу дітей. Тому ці 25 дітей у плановому порядкові зможемо пролікувати, поставити діагнози та відправити далі на реабілітацію до наших запорізьких санаторіїв. Нам заздалегідь надали список дітей, інформацію про їхній вік та діагнози. Пацієнти є з тонзилітами, аденоїдами, грижами, бронхіти – різні діагнози. До 20 діагнозів», – розповів головний лікар Запорізької обласної дитячої клінічної лікарні Юрій Борзенко.

Запоріжжя – другий регіон, який приймає на лікування мешканців прифронтових територій у рамках проекту «Допомога йде».

«Цей проект стартував із Дніпра. Ініціатором був колектив 6-ї міської клінічної лікарні. Потім до проекту приєдналася обласна дитяча клінічна лікарня та обласний центр офтальмології. Ми пролікували 28 дітей у Дніпрі зі складними діагнозами – два випадки видалення нирки, операція на серці. Діти потрапили буквально у необхідну хвилину. Є складні діагнози по дорослих, які були у 6-й міській лікарні – операції онкологічного характеру тощо. Зараз ми вже працюємо з Миколаївською областю: звернулися до їхнього голови ОДА з проханням приєднатися до проекту», – повідомив офіцер відділу військово-цивільного співробітництва командування «Схід» Збройних сил України, координатор проекту «Допомога йде» Борис Кутовой.

Hosting

EU to Hold Brexit Summit in April

The 27 remaining members of the European Union will hold a special summit April 29 to create a plan for negotiating with Britain about the country’s exit, European Council President Donald Tusk said Tuesday.

The announcement by Tusk comes a day after Britain said it would trigger proceedings for its departure from the union on March 29.

“Our main priority for the negotiations must be to create as much certainty and clarity as possible for all citizens, companies and member states that will be negatively affected by Brexit,” he said.

Once Britain triggers its departure from the EU next week, the two sides will have until March 2019 to agree on the terms of the separation and come up with a new trade deal.

Tusk said he regretted the decision by Britain to leave the bloc, but added that he would do everything he can to lessen the impact on the EU’s “partners and friends” around the world.

“We must do everything we can to make the process of divorce the least painful for the EU,” he said.

Britain voted in a referendum last year to break away from the EU after a more than 40-year-long membership in the bloc and its predecessor, the European Economic Community.

Hosting